WorldCom, een van de grootste telecombedrijven ter wereld, is het nieuwste slachtoffer van de inzakkende telecommarkt. Woensdagnacht maakte de Amerikaanse telecomgigant bekend dat het de financiële directeur Scott Sullivan heeft ontslagen. Onderzoek had aangetoond dat Sullivan sjoemelde met de boekhouding. Kosten werden ten onrechte ingeboekt als investeringen, zodat de resultaten beter leken dan ze waren. WorldCom, dat over 2001 een winst van 1,4 miljard dollar bekendmaakte, leed vorig jaar in werkelijkheid een verlies. Ook over het eerste kwartaal van dit jaar stelde het bedrijf de resultaten te rooskleurig voor. Het is niet de eerste tegenvaller voor WorldCom. In april moest bestuursvoorzitter Bernie Ebbers al opstappen. Hij was in opspraak gekomen vanwege een persoonlijke lening van 366,5 miljoen dollar die hij van WorldCom had gekregen. Het nieuws over de fraude bij WorldCom werd in de Verenigde Staten pas nabeurs bekendgemaakt. In de nabeurshandel daalde de waarde van het aandeel WorldCom met 75 procent naar 20 dollarcent. Ook de Aziatische en Europese beurzen kregen zware klappen. Een uur na opening noteerde de AEX-index vanochtend al bijna 6 procent lager dan de slotkoers van gisteren. Ook de Franse CAC40 en de Duitse DAX-index stonden op dat moment al op een verlies van tussen de 5 en 6 procent.