Muziekuitwisseling gaat een nieuwe fase in. Deze conclusie kan getrokken worden uit het laatste onderzoek van Pew Internet & American Life onder 1421 Amerikaanse internetgebruikers. Halverwege de jaren negentig waren het voornamelijk irc en nieuwsgroepen waar mp3's werden uitgewisseld. Met de komst van Napster in 1999 brak het tijdperk van peer-to-peer aan. Maar p2p is niet meer heilig, zo blijkt uit het onderzoek. Bijna de helft van de downloaders gebruikt namelijk een ander mechanisme dan peer-to-peer. Pew schat dat zo'n achttien miljoen Amerikanen inmiddels van niet-p2p-bronnen gebruikmaken voor het bijeengrabbelen van muziek en films.

Angst

Mp3-spelers zoals de iPod zijn hierbij populair. Ongeveer zeven miljoen Amerikanen zouden dergelijke apparaten gebruiken om muziek uit te wisselen. Nog populairder (tien miljoen) is het uitwisselen via e-mail en instant messaging. Andere alternatieve bronnen zijn weblogs en muzieksites, aldus Pew. Al met al zou het percentage internetters dat gebruik zegt te maken van p2p flink zijn gedaald. Een andere opvallende gevolgtrekking uit het onderzoek is dat maar liefst 43 procent zegt een betaaldienst te hebben uitgeprobeerd. In 2004 was dat nog maar 24 procent. Of dit percentage serieus moet worden genomen, is evenwel de vraag. De onderzoekers wijzen er op dat dit een sociaal wenselijk antwoord is.