Vorige maand liet Sean Maloney, hoofd van de afdeling communicatiestrategie van Intel, weten dat in zijn optiek Bluetooth het zou afleggen tegen andere draadloze communicatiesystemen zoals 802.11b (WiFi). Hij vergeleek het verlies van Bluetooth uit het netwerkkamp met de aftocht van Napoleon uit de Moskou. In een e-mail aan leden van de Bluetooth Special Interest Group laat Maloney weten dat zijn uitspraken verkeerd opgevat werden en dat hij 'eigenlijk doelde op een algemene misvatting dat Bluetooth de strijd aan moet gaan met 802.11b als een draadloze netwerktechnlogie (Bluetooth is niet gelijk aan WLAN).' Hij ziet de twee technieken eerder als een aanvulling op elkaar. Of er nu wel of geen oorlog is tussen de verschillende systemen en een eventuele terugtrekking van Bluetooth, verandert niets aan de vraag waar Bluetooth nu eigenlijk blijft. Al jaren hypen Ericsson en zijn partners over de draadloze techniek die binnen afzienbare tijd in de meeste communicatiemiddelen geïntegreerd zal zijn. "Bluetooth komt een jaar later dan gepland op de markt, maar het systeem legt het zeker niet af tegen 802.11b", zegt Skip Bryan, global area manager bij Ericsson. "En er bestaat al helemaal geen oorlog tussen Bluetooth en 802.11b. En dat betekent dat er dus ook geen oorlog verloren kan worden."

Prijs

Een van de belangrijkste redenen van de vertraging van Bluetooth is de prijs. De chips die de communicatie tussen verschillende apparaten mogelijk moet maken, zijn nog veel te duur om opgepikt te worden door de vele producenten van draadloze communicatiemiddelen. Volgens Ericsson kost het gemiddeld tussen de 15 en 25 dollar om een apparaat te voorzien van Bluetooth. Maar volgens analisten zouden deze kosten maximaal 5 dollar mogen bedragen om van Bluetooth een succes te maken. Ondanks het feit dat Ericsson zegt dat 802.11b als draadloos netwerkprotocol geen bedreiging vormt, voelt Bluetooth wel degelijk de hete adem van dit systeem in zijn nek. Bluetooth is een draadloze techniek die het mogelijk maakt dat verschillende apparaten draadloos met elkaar kunnen communiceren tot een afstand van 10 meter. Daarbij valt te denken aan mobiele telefoons, laptops, printers of faxen. Het gebruik van bijvoorbeeld een infrarode poort of een speciale kabel wordt met Bluetooth overbodig. Bluetooth is niet direct vergelijkbaar met draadloze netwerken zoals die gebaseerd zijn op het 802.11b protocol (WiFi). Toch is 802.11b al geruime tijd op de markt aanwezig als een mogelijkheid om verschillende apparaten ook draadloos met elkaar te laten communiceren en gegevens uit te wisselen. 802.11b is een techniek die al door velen omarmd is. En de opvolger van 802.11b staat al klaar in de startblokken: 802.11a. Volgende week hoopt een aantal fabrikanten 's werelds eerste 802.11a-producten te kunnen lanceren. Daarmee wordt het dan mogelijk om een afstand tot zo'n 100 meter draadloos te overbruggen met een snelheid tot 54 Mbps. Ondanks de tegenslagen is Ericsson nog behoorlijk zeker van zijn zaak dat Bluetooth het gaat redden. Ericsson wordt in deze visie gesteund door onderzoeksbureau Gartner. "Het ziet er naar uit dat Bluetooth binnen afzienbare tijd steeds meer kabels zal verdringen. Het zal tegen 2007 geïntegreerd zijn in miljarden apparaten wereldwijd", zegt Phillip Redman van Gartner.