De oorzaak van de ontslagen is onenigheid tussen de BMG-topmannen Michael Dornemann en Strauss Zelnick en Bertelsmann's CEO Thomas Middelhoff over de te voeren bedrijfsstrategie. Dornemann doet afstand van zijn zetel in de raad van bestuur in januari 2001. In juni legt hij op eigen verzoek de functie van president naast zich neer. Zelnick stopt per 1 januari 2001. Dit meldde het bedrijf zondag in een statement. Bertelsmann-CEO Middelhoff gaat het mediabedrijf herstructureren in drie divisies: content, mediadiensten en direct-to-customer. De verantwoordelijkheid voor de distributie van online muziek komt in handen van Andreas Schmidt. Schmidt, hoofd van Bertelsmann's e-commerce groep, sloot vorige week de deal met de controversiële uitwisseldienst Napster. Volgens Reuters voelden de BMG-topmannen zich buitengesloten van de gesprekken tussen Bertelsmann en Napster. De deal tussen beide rivalen was opvallend, aangezien BMG een van de vijf grote platenmaatschappijen was die Napster aangeklaagd heeft vanwege het overtreden van copyrightwetten. Volgens The Wall Street Journal laat de herstructurering duidelijk zien dat Middelhoff zijn stempel op de Bertelsmann-dochter wil drukken. De topman gokt door het inschakelen van Bertelsmann's e-commerce groep de bedrijfsproducten (hier: muziek) beter op internet te kunnen presenteren. BMG-functionarissen zouden zich toe moeten leggen op het maken van muziek en het onderhouden van relaties met artiesten. De marketing zal door het moederbedrijf verzorgd worden. Middelhoff's plannen stuitten op felle kritiek van BMG-topmannen Dornemann en Zelnick. "Ik respecteer de nieuwe ontwikkelingen binnen het bedrijf, maar er is een verschil van mening", aldus Dornemann. "Ik ben geen voorstander van de plannen en wil niet in de weg staan". Oud-CEO Rudi Gassner, begin dit jaar nota bene door Zelnick ontslagen, zal naar alle waarschijnlijkheid de functie van Dornemann overnemen.