De pc-maker gaf deze week een winstwaarschuwing af. Het aandeel Gateway kelderde dramatisch en trok andere pc-makers als Dell, Apple, Compaq en Hewlett-Packard in haar val mee. De technologiebeurs Nasdaq sloot onder de psychologische belangrijke grens van 2600 punten. Ook Microsoft verloor op zorgen over de verkoop van Windows Me. De Nasdaq eindigde de dag met een verlies van ruim 100 punten op 2597,92. Tijdens de handelssessie donderdag werd een verlies van 180 punten genoteerd. De index stond toen 50 procent lager dan het recordniveau van 5048,62 dat in maart werd behaald. Gateway sloot 36 procent lager op 19 dollar, het laagste punt in drie jaar. Dell en Compaq leverden 11 procent in, chipmakers Intel en AMD ook en softwareconcern Microsoft moest 12 procent terug. Verschillende analisten verlaagden na de winstwaarschuwing van Gateway snel hun adviezen voor andere computerbedrijven. Reden voor de verlaging van de taxaties is dat volgens analisten de problemen van Gateway niet op zichzelf staan, maar de hele sector betreffen. Om hun gelijk te onderstrepen, wijzen zij naar de kleinere pc-maker Micron Electronics dat donderdag ook een winstwaarschuwing afgaf. Feestdagen zorgen niet voor verkooppiek Met Thanksgiving vorige week en de kerstperiode voor de boeg, zouden in de Verenigde Staten de pc-verkopen een recordniveau moeten bereiken. Maar dat pakt nogal anders uit. De verkopen van Gateway kwamen vorig weekend 30 procent lager uit dan een jaar geleden. Die melding kwam des te harder aan omdat het bedrijf twee weken terug nog had gezegd dat de computerverkopen aan de verwachting voldeden. Bovendien is Gateway een van de weinige pc-makers die niet deelnam aan het rondje winstwaarschuwingen van eind september. Onder meer Apple, Dell en Intel meldden toen al met tegenvallende resultaten te kampen te hebben. Destijds werd nog eensgezind naar Europa en de zwakke euro gewezen als oorzaak, maar nu blijkt dat ook in de Verenigde Staten de vraag afneemt. HP probeert belegger te kalmeren Hewlett-Packard haastte zich donderdag om te onderstrepen dat het de verwachtingen voor het lopende boekjaar handhaaft. HP is minder afhankelijk van de Amerikaanse verkopen aan consumenten dan concurrenten, zo stelde CEO Carly Fiorina. Minder dan tien procent van de omzet is volgens Fiorina afkomstig uit dat marktsegment. De geruststellende woorden konden niet verhelpen dat het aandeel 8,5 procent lager sloot. Een rapport van marktonderzoeksbureau ARS schetst een weinig rooskleurig scenario voor Apple en Compaq. Beide bedrijven hebben volgens ARS te veel computers op de plank liggen. Met een voorraad voor zo'n elf weken bevinden zij zich ruim boven het gemiddelde in de sector, dat op ongeveer vier weken ligt. Een woordvoerder van Compaq verwierp het rapport met de mededeling dat er niets aan de hand is. De voorraad zou met de kerstperiode voor de boeg volkomen normaal zijn. Apple geeft op dit moment geen commentaar op vragen over de omzet of de inventaris. Investeerders in pc-makers vragen zich onderhand vertwijfeld af waar het ophoudt. De berichten van analisten zullen hen niet geruststellen. Die stellen dat de bodem nog niet bereikt is en verwachten dat de problemen tot in de eerste maanden van het volgend jaar zullen aanhouden.