De beurs van de Hobby Computer Club is dit jaar toe aan haar 24e editie. Hoewel het driedaagse computerfestijn pas om 10.00 uur aanving, stond er om 9.00 uur al een enorme massa mensen te popelen om binnen te komen. "De toeloop is overweldigend", aldus HCC-persvoorlichtster Sacha Bucciarelli. "De rijen stonden tot ver achter de luifels van de Jaarbeurshallen. We hebben extra deuren moeten openen om de massa binnen te kunnen laten", zo meldt de enthousiaste Bucciarelli. Vrijdag is overigens traditioneel de rustigste dag van het pc-walhalla. De persvoorlichtster verwacht dat dit jaar ongeveer 120.000 computerfans – waarvan slechts 10 procent vrouwelijk is - de HCC Dagen zullen bezoeken. Vorig jaar waren dit er 112.000. "Ik heb zelfs het idee dat het nog wat drukker kan worden dan voorspeld", aldus Bucciarelli. De bezoekers kunnen dit jaar de kleurrijk uitgedoste stands van ongeveer 350 bedrijven bezoeken. Deze zijn 'verstopt' in zes hallen met een totale oppervlakte van 52.000 vierkante meter. Om alles in goede banen te leiden heeft de computerclub zo'n drie kilometer netwerkkabel laten aanrukken en staan er 1500 vrijwilligers klaar om de stroom mensen te assisteren. Eyecatchers De deelnemers probeerden zich dit ook jaar zo flitsend en opvallend te presenteren als maar mogelijk is. Dreunende housebeats, schreeuwende kleuren, mooie meiden en blitse auto's zijn maar enkele trekpleisters van het computerfestijn. De bezoekers krijgen dit jaar wederom een mix aangeboden van de nieuwste innovaties op ICT-gebied en scherp geprijsde pc-producten. Enkele blikvangers in de hallen zeven, acht en negen zijn Microsoft, Creative, Sony, Freehosting en Philips. Microsoft springt in het oog door de grote 'bioscoop' die het opgebouwd heeft. Op gezette tijden geeft het softwareconcern daar met een beamer presentaties over spellen, besturingssystemen en internetdiensten aan een groot publiek. Ook op de stand van Creative is het dringen geblazen. De massaal toestromende jeugd speelt daar games op de nieuwe PlayStation 2 en snelle pc's, uiteraard onder het genot van knallende geluidseffecten. Freehostings kraam is wellicht een van de meest aansprekende. Het gele vierkant is voorzien van talloze aquaria waarin felgele vissen op schreeuwende techno-nummers rondzwemmen. De stand van Philips is rustiger, met informatieterminals over virtuele mail en digitale apparatuur. Computerfans die een product kopen bij de stand van Mycom krijgen het vanavond nog thuis bezorgd. Met een Ferrari, welteverstaan. Eén gelukkige koper maakt bovendien kans om op kosten van Mycom een jaar lang met zo'n Italiaanse raceauto te rijden. Het bedrijf betaalt de auto, de verzekering en zelfs de bekeuringen van de winnaar. Verder waren KPN en Cistron aanwezig met hun ADSL-diensten en pakte de HCC zelf ook flink uit met stands van vrijwel alle landelijke afdelingen van de computerclub. Robots Tijdens de HCC Dagen zijn er ook diverse demonstraties over robots. De uitgeverij Elektuur schreef begin dit jaar een robot-ontwerpwedstrijd uit, waarvan de resultaten tijdens de beurs te bewonderen zijn. Op zaterdag zal minister Loek Hermans van OCW de prijzen uitreiken. Sony's mechanische huisdier, het hondje Aibo, is ook te zien op hun stand. Tijdens de Amerikaanse Comdex-beurs, vorige week in Las Vegas, was het publiek niet weg te slaan van Sony's hondje. Het HCC-publiek was echter meer geïnteresseerd in de nieuwste laptops, GSM's en digitale camera's van de Japanse producent. Volgens een medewerker van Sony is dat niet echt opvallend: Aibo kost namelijk 5000 gulden. "Het is leuk voor een paar dagen, maar dan is het mooi geweest. Hij loopt, trekt wat pootjes omhoog en dat is het wel. Ik zou er nooit zoveel geld voor betalen", aldus de jongeman die 'liever niet zijn naam wil geven'. Andere robotvertegenwoordigers tijdens de computerbeurs zijn Antratek, Lego, NewBrain en Artificiële Intelligentie. Koopjes Naast alle blitse bedrijvenstands is een andere trekpleister van de HCC Dagen natuurlijk de verkoop van allerlei producten. Massa's mensen struinen langs alle kraampjes om juist die processor of dat boek voor een scherp prijsje op de kop te tikken. Wat dat betreft kunnen zij hun hart ophalen. Tientallen kraampjes bieden nieuwe en oude computers, processors, harde schijven, inktcartridges, RAM-geheugen, randapparatuur en lectuur. Belangstellenden kunnen vandaag nog terecht tot 17.00 uur. Ook op zaterdag en zondag kunnen zij van 10.00 tot 17.00 uur terecht in het pal naast het Centraal Station gelegen beursgebouw.