Iedereen is het erover eens dat 2001 een dramatisch jaar zal worden voor de chipindustrie. Precies een jaar geleden voorspelde de Semiconductor Industry Association (SIA) nog dat de markt dit jaar met 22 procent zou groeien. Dat pakte totaal anders uit. De wereldwijde markt groeit namelijk niet met 22 procent, maar zal met maar liefs 31 procent krimpen. Hiermee wordt het diepterecord van 1985 (toen de markt met 17 procent kromp) ruimschoots overtroffen. Toch is de algemene teneur van de SIA positief te noemen. Het laatste kwartaal van 2001 zal namelijk een voorzichtig herstel te zien geven. Vervolgens zal in 2002 een `langzame groei' van 6 procent worden bereikt, waarna in 2003 en 2004 alles weer als vanouds zal groeien en bloeien. SIA denkt aan jaarlijkse groeicijfers van ruim 20 procent. Sinds 1959 is de chipmarkt gemiddeld met 17 procent per jaar gegroeid. Dit jaar komt de totale markt uit op 141 miljard dollar. In 2004 moet de markt 218 miljard dollar waard zijn, waarvan 44 miljard dollar voor de rekening van Europa komt. De voorspelde en gehoopte groei komt voor rekening van alle segmenten. De grootste groeiers zijn MOS-geheugen (Metal Oxide Semiconductor), DRAM (Dynamic RAM), DSP (Digital Signal Processor) en Flash-geheugen. Dit laatste type geheugen wordt gebruikt voor onder meer digitale camera's en moderne mobiele telefoons.

MRAM

In 2004 zal overigens een nieuw type geheugen het licht zien: MRAM (Magnetoresistive Random Access Memory). Hiermee is het mogelijk om applicaties geopend te laten als de pc wordt afgesloten. MRAM heeft – in tegenstelling tot DRAM – namelijk geen energie nodig om gegevens op te slaan. Onder meer IBM, HP en Intel zullen MRAM in 2004 op de markt brengen. Toshiba-topman Taizo Nishimuro liet overigens deze week weten dat ook hij denkt dat het ergste leed geleden is. Hij denkt dat in de eerste helft van het volgend jaar de bestaande voorraden zullen zijn weggewerkt. 's Werelds bekendste chipmaker Intel blijft ondertussen voorzichtig. Het bedrijf verwacht voor het vierde kwartaal nauwelijks groei ten opzichte van het derde kwartaal.