Google-dochter Orkut is de populairste sociale netwerksite in Brazilië, met meer dan twintig miljoen gebruikers. Braziliaanse autoriteiten proberen al geruime tijd de gegevens te bemachtigen van Orkut-gebruikers die via het sociale netwerk pornografisch en racistisch materiaal aanbieden.

De verdachten zouden onder andere afbeeldingen met kinderporno en hatelijke teksten over joden en homoseksuelen verspreid hebben via Orkut.

De openbaar aanklager wil Google een boete opleggen van 47 miljoen euro, en een aanvullende straf van ruim 72.000 euro per dag, totdat Google de gegevens over de Orkut-gebruikers verstrekt. Ook wil de aanklager dat de Braziliaanse Google-pagina, Google.br, uit de lucht gehaald wordt tot aan de eisen is voldaan.

Google Brazilië zegt echter dat het de data niet kan verstrekken, omdat het deze niet heeft. "De database van Orkut of informatie over de gebruikers ervan, bevindt zich niet bij Google Brazilië", aldus een woordvoerder van het bedrijf. De advocaat van de Braziliaanse vestiging heeft laten weten dat de gegevens op servers in de VS staan. Verzoeken om informatie moeten derhalve gericht worden aan het Amerikaanse moederbedrijf.

Onafhankelijke expert

Google diende op 21 augustus een verzoek in bij de Braziliaanse rechtbank om een onafhankelijke expert te laten aantonen dat de gevraagde gegevens zich niet bij de Braziliaanse vestiging bevinden. Mensenrechtenorganisaties en juristen in het Zuid-Amerikaanse land zijn van mening dat de gegevens van Braziliaanse Orkut-gebruikers via het lokale kantoor op te vragen moeten zijn, omdat het bedrijf ook vanuit Brazilië opereert.

Daarnaast bleek Google Brazilië eerder in staat om gebruikersgegevens van Orkut te leveren in een rechtszaak. Een Braziliaanse notabele klaagde het bedrijf aan wegens lasterlijke informatie over haar op Orkut. In die zaak liet de Braziliaanse vestiging ook weten niet over de gegevens te beschikken, maar nam het contact op met het hoofdkantoor in de VS om de gegevens te bemachtigen.