Illustratie door: Angel Technologies
Het HALO-systeem

Het Amerikaanse bedrijf Angel Technologies wil vliegtuigen gaan gebruiken om breedband internet aan te bieden. Utopie of werkelijkheid? Marc Arnold, CEO van Angel Technologies, is er heilig van overtuigd dat het werkt. Hij wil in 2002 al de eerste testvluchten gaan uitvoeren en hoopt de dienst in 2003 commercieel te kunnen uitbaten. In het kort komt het er op neer dat een vliegtuig op 15 kilometer hoogte gaat vliegen en op die manier een gebied met een diameter van zo'n 100 kilometer bestrijkt. De High Altitude Long Operation (HALO)-vliegtuigen zenden vanaf die hoogte de data naar beneden en de ontvangers pakken de informatie met behulp van een speciale antenne op. Angel Technologies denkt dat het mogelijk is om op deze manier breedband-internet aan te bieden als alternatief voor de kabel en DSL. Het HALO-netwerk zou zelfs een goedkoper alternatief voor internet via de satelliet kunnen zijn. 200 stedelijke gebieden over de hele wereld heeft het bedrijf al uitgekozen om zijn diensten aan te bieden. "Wij denken dat de vraag naar bandbreedte in de komende tijd sterk zal toenemen", zegt Arnold tegen de New York Times. Hij denkt in te kunnen spelen op de schaarste die op gaat treden op de huidige breedbandnetwerken. Niet alleen in Nederland zijn er problemen met het aanbieden van breedbanddiensten via de kabel of telefoonlijn (DSL). Ook in de Verenigde Staten, de markt waar Angel Technologies zich voornamelijk op wil richten zijn er problemen. Met name in een stad als New York zijn er niet genoeg geschikte telefoonlijnen beschikbaar om DSL-diensten aan te bieden. Met het HALO-netwerk zal het volgens Arnold –afhankelijk van de gekozen abonnementsvorm- mogelijk zijn data met een snelheid tussen de 5 en 25 Mbps binnen te halen.