Het Engelse SkyLinc hoopt vanaf volgend jaar in Groot-Brittannië breedbandinternet te kunnen aanbieden in het gehele koninkrijk, dus ook de plattelandsgebieden. Dit gebeurd via zogeheten zogenoemde tethered aerostats, ballonnen in de lucht die functioneert als radarstation. Deze bevinden zich op anderhalve kilometer hoogte en hebben een bereik van veertig kilometer. Een relatief klein aantal basisstations zou hiermee volstaan om heel Engeland te voorzien van breedband. De eindgebruiker heeft dan nog wel een schotelantenne nodig. De technologie is overigens niet nieuw: onder meer het Amerikaanse leger gebruikt het al jaren. SkyLinc noemt snelheden van 1 tot 10 Mbps voor een veel geringere prijs dan traditionele huurlijnen. In eerste instantie richten de Britten zich op het mkb, maar later – als de prijs is gezakt – zou ook de gewone consument ervan kunnen profiteren. Eind vorig jaar zijn tests met succes afgerond. Het concern is nu in gesprek met providers om de dienst volgend jaar commercieel op de markt te kunnen brengen. Ook moeten nog de nodige vergunningen worden verkregen. Kenners begroeten de plannen tegenover BBC News echter met enige scepsis. Zij denken dat het nog wel tien jaar kan duren voordat de diensten daadwerkelijk op de markt zijn.