Noord-Ierland is naar eigen zeggen dan de eerste Europese regio waar 100 procent breedbanddekking wordt gegarandeerd. Dit heeft de Britse regering maandag bekendgemaakt, meldt de krant The Irish Examiner. British Telecom heeft de opdracht aanvaard om tegen het einde van 2005 in elk huis en bedrijf in het land breedbandinternet mogelijk te maken, aldus de Noord-Ierse minister van Economische Zaken Ian Pearson. British Telecom was één van de 27 bedrijven die meedongen naar het contract van de overheid. Met de volledige breedbanddekking hoopt Noord-Ierland een grotere economische rol te kunnen spelen binnen Europa. Noord-Ierland telt bijna twee miljoen inwoners.

Bush

Dit weekend opperde de Amerikaanse president George Bush toevallig ook het idee om alle burgers toegang tot breedbandinternet te geven. De breedbandtechnologie zou volgens Bush de snelheid van informatie en innovaties moeten stimuleren. Als het aan Bush ligt, moet iedere Amerikaan in 2007 voor een normaal bedrag snel internet kunnen krijgen. Vooral prijsverlagingen moeten leiden tot een hogere breedbandpenetratie. Marktonderzoekers trekken de uitvoerbaarheid van Bush' plannen echter in twijfel. Volgens cijfers van de Federal Communications Commission (FCC) hadden eind juni 23,5 miljoen Amerikanen een breedbandaansluiting. Dit jaar wordt een groei van ongeveer 35 procent verwacht.