De stichting Brein, vertegenwoordigd door Willem Roos en Ruben Brouwer van Höcker advocaten, eiste ter zitting donderdag 'een met dwangsommen versterkt verbod' op Shareconnector.com en houdt site-eigenaar en beheerder 'Adi' verantwoordelijk voor het 'faciliteren, uitlokken en aanmoedigen van grootschalige inbreuk op auteursrechten'.

'P2p plaag'

Roos schilderde een beeld van internet in het algemeen en p2p-netwerken in het bijzonder als een 'plaag die auteursrechthebbenden al jaren teistert'. 'Bovendien smoren illegale sites het opkomende legale aanbod op internet in de kiem', aldus de raadsman. Shareconnector speelt hierbij een belangrijke rol door het aanbieden van duizenden illegale bestanden, zo stelt Brein. 95 procent van de bestanden waarnaar op Shareconnector word verwezen zijn illegaal, zo argumenteerde Brein aan op basis van een TNO-onderzoek. 'En de beheerder weet dat.'

Volgens advocaat van Shareconnector, Job Hengeveld, is Shareconnector een forumsite waar leden niets anders doen dan hashcodes plaatsen. 'Het resultaat is een index, vergelijkbaar met de zoekmachine Google.'

'U moet het goed uitleggen, anders praat u tegen dovemansoren omdat ik het dan niet snap. En u gaat hier niet weg voordat ik het snap,' had rechter Poelmann al gewaardschuwd bij de opening van de zitting. Zowel de eisers als de gedaagde pakten daarom uit met 'Powerpoint-presentaties' om haar te overtuigen van hun gelijk. De advocaten van Brein hamerden vooral op de spilfunctie van Shareconnector in het delen van illegale bestanden over het eDonkey-netwerk. 'eDonkey is zwaar vervuild, maar Shareconnector selecteert, verifieert, categoriseert en garandeert de hashlinks. Het is de uitstalkast van eDonkey en haalt de krenten uit de pap.'

Technische stappen

De advocaat van Shareconnector bracht vervolgens Frank van Harmelen, professor kunstmatige intelligentie aan de VU, in stelling. Deze legde uit dat vóór het daadwerkelijk delen van bestanden allerlei stappen worden doorlopen. Kortgezegd: op Shareconnector staan alleen hashcodes. De hashcode is geen locator (zoals een hyperlink) maar een identifier. Met het klikken op de hashcode start een zoekactie op het eDonkey-netwerk door een aparte applicatie zoals eMule. Pas aan de hand daarvan kan het downloaden beginnen.

De rechter had echter weinig boodschap aan het 'technische stappenverhaal' van de professor. Haar reactie: 'De vraag of er 1,2,10 of 30 stappen tussen zitten vind ik eerlijk gezegd niet zo relevant. Het klikken op een hashlink leidt toch in de praktijk tot downloaden van het bestand?' Ja, dat wel, zo bevestigde Van Harmelen.

Urgentie

Los van de technische en juridische status van hashlinks en de rol van Shareconnector, bleek ook het vermeende spoedeisende belang een heikel punt. Waarom nu een kort geding als de site uit de lucht is? Hengeveld: 'Deze zaak speelt al jaren. Brein heeft kansen genoeg gehad om een proces te beginnen, maar heeft tot twee maanden geleden helemaal niets ondernomen. De site is sinds kort offline en daarná komt Brein ineens met een kort geding! Waarom eisen dat iets wordt gestaakt als het al gestaakt is?'

Brein: 'De site is weliswaar uit de lucht, maar alleen onder voorbehoud. Er is een reële dreiging dat hij morgen weer terugkomt, wie weet vanuit het buitenland.' Eigenaar Adi weigert namelijk vooralsnog een onthoudingsverklaring te tekenen om op zwart te blijven.

Dat wilde de rechter zelf ook nog horen. 'Wilt u de toezegging doen om uw site offline houden tot het einde van de bodemprocedure?' Adi: 'Dat weet ik zelf nog niet.'

Roos: 'Ik houd mijn hart vast als dit verbod niet wordt toegewezen.' Hengeveld op zijn beurt hield de rechtbank voor dat een eventueel verbod verstrekkende gevolgen zou kunnen hebben: 'Dan kun je Google ook wel uit de lucht halen.'

De mogelijke aangerichte schade komt aan bod tijdens een bodemprocedure. Maar stichting Brein vordert wel 28.625,34 euro van de Shareconnector-beheerder voor advocaatkosten en het TNO-onderzoek. De uitspraak van de voorzieningenrechter is op 24 januari.

Achtergrond

Stichting Brein en het Openbaar Ministerie liggen al sinds 2004 overhoop met de beheerder van ed2k-site Shareconnector. Op dergelijke sites plaatsen leden zogenaamde hashlinks naar bestanden op het eDonkey-netwerk die vaak illegaal zijn geüpload. In het strafproces heeft justitie tot op heden echter bot gevangen: de beheerder van Shareconnector werd in juli 2007 volledig vrijgesproken. Het OM is daartegen wel in hoger beroep gegaan.

Op 'pressie' na is Brein niet overgegaan tot een civielrechtelijk proces. Tot afgelopen november dus. Op 12 november 2007 haalde de beheerder, onder druk van Brein, z'n site offline. Maar dat was, zonder verdere onthoudingsverklaring, niet genoeg voor Brein en Shareconnector werd gedagvaard.