Het is geen grapje. British Telecom (BT) is serieus van plan internetbedrijven licenties te verkopen op de linktechniek. Daar moet uiteraard voor worden betaald. Hoeveel? Dat wil BT niet zeggen. De Britse telecomgigant vroeg het patent op hyperlinken in 1976 aan in diverse landen. De Verenigde Staten waren rijkelijk laat met het toekennen ervan. Dat gebeurde in 1989. Het patent dat BT had in de andere landen is inmiddels verlopen, maar het Amerikaanse patent geldt tot 2006. Diverse Amerikaanse internetaanbieders hebben inmiddels een brief gekregen van BT. Het telecombedrijf wil geld zien voor haar intellectueel eigendom. Enkele specialistische bedrijven zijn ingeschakeld om daarbij te assisteren. Als de claim, nadat deze is bestreden voor de rechter, geldig wordt verklaard dan kan dat BT vele miljoenen opleveren. Er zijn inmiddels meer dan 1,5 miljard webpagina's. Gemiddeld bevat iedere pagina volgens de BBC 52 linkjes. Het patent heeft enkele jaren in de kast gelegen bij British Telecom. Drie jaar gelden werd het bij een inventarisatie van alle 15.000 patenten herontdekt. De afgelopen drie jaar is gewerkt aan een werkbaar licentiesysteem, zegt BT. "Het is tijdrovend werk om een licentiesysteem van deze grootte op te zetten", aldus een BT-woorvoerder tegen de BBC. De linktechniek was volgens BT onderdeel van haar Prestel-systeem dat in de jaren 70 in de Britse postkantoren werd gebruikt. Gebruikers konden elkaar berichten sturen en via tekstverwijzingen informatie op andere servers bekijken. Tim Berners-Lee wordt wereldwijd gezien als uitvinder van het web. BT: "Wij willen Berners-Lee niets afnemen, maar BT heeft ook een manier uitgevonden om informatie te structureren en het makkelijk toegankelijk te maken."Eerdere relevante berichten: Rechter geeft Xerox ongelijk in patentzaak (08 juni 2000) 24/7 Media beschuldigt DoubleClick van patentschending (08 mei 2000)