De Financial Times berichtte dinsdag als eerste over de geruchten. FreeServe is met ruim 1,5 miljoen gebruikers de grootste Britse aanbieder van gratis internettoegang. Het bedrijf, sinds juli genoteerd aan de Londense beurs, heeft echter wel veel concurrentie. In Groot-Brittannië is het aantal gratis ISP's uitgegroeid tot 250, FreeServe was eind 1998 een van de eerste. Een woordvoerster van FreeServe ontkent de geruchten. Ze voegt echter toe wel een consolidatie van de markt te verwachten. De opkomst van gratis internetaanbieders in Groot-Brittannië wordt toegeschreven aan de tarifering van British Telecom. Net als Nederlandse telecombedrijven draagt BT een deel van het geld dat zij verdient door het vele internetgebruik af aan de ISP's. Toen BT onlangs aankondigde 'flat rates' aan te willen bieden, waarbij consumenten tegen een vast tarief ongelimiteerd lokaal kunnen bellen, was het protest van de ISP's niet van de lucht. Analisten verwachten al maanden consolidatie op de markt van 'free ISP's'. British Telecom staat onder druk om flate rates aan te bieden, iedereen is benieuwd naar wat er dan zal gebeuren met de aanbieders van gratis internet. Topman Wim Dik van KPN Telecom zei onlangs dat hij verwacht dat ook in Nederland binnenkort flate rate wordt ingevoerd. Dat zal ongetwijfeld een effect hebben op het aanbod van Nederlandse ISP's, ook al zeggen bijvoorbeeld Zon en MyWeb niet afhankelijk te zijn van de telefoontikken die hun klanten genereren.