Gates zal niet, zoals Elton John en Paul McCartney, de toevoeging `Sir' krijgen omdat hij een Amerikaanse burger is. Wel mag Gates de letters `KBE' achter zijn naam zetten. KBE staat voor Knight Commander of the Most Excellent Order of the British Empire. De minister van Buitenlandse Zaken, Jack Straw, is blij met de riddering van Gates. "Hij is een van de belangrijkste zakelijke leiders van deze tijd. Zijn bedrijf heeft grote invloed gehad op de Britse economie", zo verklaart hij tegenover BBC News. In Engeland werken ongeveer tweeduizend mensen bij Microsoft. Bovendien heeft het bedrijf grote bijdrage geleverd aan de it-industrie, aldus Straw. Gates reageerde volgens Microsoft heel blij op het nieuws. De officiële gebeurtenis zal plaatsvinden op een moment dat voor zowel de Britse koningin als voor Gates goed uitkomt. Eerder mochten de Amerikanen George Bush sr., Rudolph Giuliani en Steven Spielberg de titel KBE aan hun naam toevoegen.