De oplichters deden het voorkomen alsof het e-mailbericht afkomstig was van de technische afdeling van Microsoft. Ontvangers van het mailtje werden opgeroepen om een nummer te bellen waar ze een 'erg belangrijke' veiligheidsupdate van Microsoft zouden kunnen krijgen.

Via het nummer werden de geïnteresseerden doorgeschakeld naar een werkelijk bestaand nummer van Microsoft. Alleen lag het tarief hoger dan voor directe bellers. Bellers naar het 'nepnummer' betaalden tussen de 8 en 10 pence (12 tot 15 eurocent) per minuut. Van dat bedrag krijgt de eigenaar van het nummer een klein deel.

Hoewel alleen bellers van binnen Groot-Brittannië het nummer konden bellen, is het e-mailbericht sinds eind december naar mensen van over de hele wereld gestuurd, zo blijkt uit berichten in discussiegroepen.