Met de afspraak breidt de Internet Watch Foundation (IWF) haar activiteiten uit. De organisatie werd in 1996 opgericht na een overeenkomst tussen bedrijfsleven en regering over de aanpak van kinderporno. Britse providers hoeven niet bang te zijn voor rechtsvervolging, wanneer criminele inhoud op hun pagina's wordt aangetroffen. Tenminste, als ze meewerken met de IWF. "Het is allereerst een 'gentleman's agreement' om ISP's niet te vervolgen als ze hun best doen zich aan de wet te houden", aldus IWF CEO David Kerr tegenover Wired. Klachten over bepaalde inhoud van websites kunnen gemeld worden bij de IWF. Als die vindt dat de informatie volgens de Britse wet van criminele aard is, zal de IWF de provider vragen de pagina te verwijderen. ISP's zijn niet verplicht om met de IWF mee te werken, maar verliezen dan wel hun immuniteit voor rechtsvervolging, zegt Kerr. "Met de groei van internet zijn wij ons meer en meer bewust geworden van online racisme", tekende Wired op uit zijn mond. De aanpak van haat en racisme op internet is onderdeel van regeringsbeleid om ecommerce in Groot-Brittannë te bevorderen, aldus Kerr. "Het is in het belang van de regering dat het publiek meer vertrouwen krijgt in internet." Twijfels over censuur Niet iedereen is blij met de voorgenomen zelfregulatie. Chris Ellison, oprichter van anti-censuur organisatie Internet Freedom, liet Wired weten de praktijken van IWF 'een vorm van stille censuur' te vinden. Kerr geeft toe dat het moeilijk is een oordeel te vellen over 'hate speech'. "Bij kinderporno heeft niemand twijfels. Op het gebied van racisme is de wetgeving echter niet duidelijk." De Internet Watch Foundation heeft naar eigen zeggen sinds de oprichting bijgedragen aan de verwijdering van meer dan 10.000 kinderporno gerelateerde websites.