Britse sites bieden in alle openheid medicijnen aan die officieel alleen op recept verkrijgbaar zijn. De autoriteiten doen voorlopig niks. De bezoeker van de site hoeft volgens de Britse krant The Guardian slechts een vrijblijvende checklist in te vullen. Voor hij de medicijnen thuis ontvangt, krijgt hij te lezen dat de internetapotheek geen verantwoordelijkheid neemt als er iets zou misgaan. Dat laatste is geen theoretisch probleem. Zo kan gebruik van de populaire erectiepil Viagra bij hartpatiënten tot hartaanvallen leiden en gevaarlijk zijn in combinatie met andere medicijnen.

Dieet

Een ander veel besteld middel, vermageringspil Xenical, mag normaal alleen gebruikt worden door iemand die al op dieet is. Niemand mag die pil langer dan twee jaar achtereen slikken. Ook het geliefde antirookmedicijn Zyban mag alleen gebruikt worden op doktersvoorschrift. Hoewel de wet het verbiedt, doen de Britse autoriteiten volgens deskundigen weinig tegen de cowboy-apotheken. Toezichthouder MCA kwam tot nu toe aleen in actie na klachten van internetters dat hun bestelde medicijnen niet werden geleverd. De situatie in de VS lijkt wat dat betreft beter. Internetapotheken die zonder recept medicijnen aanbieden worden steeds vaker beboet. In Nederland zijn de regels strenger dan in het Verenigd Koninkrijk, zo benadrukt een woordvoerder van het ministerie van Volksgezondheid. Internetapotheken moeten hier niet alleen op recept leveren, maar ook alleen aan klanten in de eigen regio. Het ministerie zegt dat wordt ingegrepen wanneer Nederlandse sites deze wet overtreden. Als Nederlanders via buitenlandse internetapotheken medicijnen bestellen die alleen op recept verkrijgbaar zijn, hangt het echter af van de oplettendheid van de douane wanneer het pakje arriveert.