In februari kwamen er geluiden uit Redmond (zie Outlook en Office op komst) dat de softwarereus zijn pakket met applicaties voor het kantoor op dieet zou zetten. Het kon allemaal wel wat minder in Office 9, zoals de codenaam van het nieuwe pakket luidt. Officieel hebben de programmeurs nog niet besloten welke vereisten Office 9 aan de computer van de gebruiker zal stellen. Maar het zit er nu dik in dat de nieuwe Office evenveel ruimte zal innemen op de harde schijf als Office 97 – dus 160 MB òf meer voor een volledige installatie, aldus product manager Matthew Price. Wel biedt Office 9 systeembeheerders de mogelijkheid om applicaties vanaf een server te laten draaien of om slechts een deel van het pakket op een lokale PC binnen een netwerk te installeren. "De omvang van het pakket doet niet zo ter zake voor onze klanten, omdat de harde schijven steeds groter worden", aldus Price. Bovenop de mogelijkheid om Office 9 vanaf de server te draaien zal het pakket HTML-pagina's als standaardformaat bieden en een speciaal bestandsformaat om het gebruik van documenten op het World Wide Web en binnen groepen te vergemakkelijken. Andere nieuwe voorzieningen zijn een `pivot-tabel' voor Excel, op te vragen via Internet Explorer, waarmee gebruikers hun grafieken van alle kanten kunnen bekijken; installatie op maat via IntelliMirror-technologie (een nieuwe voorziening die het synchroniseren van bestanden op server en client vereenvoudigt); automatische configuratie van taakbalken op basis van voorkeuren van gebruikers; `collect and copy' voor het plakken van meerdere teksten in één document in één handeling. Office 9 zal verder meerdere talen ondersteunen. De definitieve versie wordt naar verwachting eind dit jaar uitgebracht. Een eerste bèta komt dit kwartaal beschikbaar.