De marktleider die zijn aandeel steeds verder zag slinken door de gratis verspreide Internet Explorer van Microsoft heeft besloten om ook zijn browser voor nop op het Internet te zetten. Voor consumenten die de browser zonder betaling konden gebruiken betekent de aankondiging niet zo veel: alleen kunnen ze nu volstrekt legaal met Navigator en Communicator over het web surfen. Voor grootafnemers als bedrijven, instellingen en Internet-providers is het besluit een doorbraak: de voor de hand liggende keuze voor IE als gratis browser is verdwenen. De twee browsers concurreren nu weer op mogelijkheden en gebruiksgemak. De Professional Edition van Communicator 4.0 wordt voor een lagere prijs van de hand gedaan. Volgens Netscape hoeft het bedrijf nauwelijks een veer te laten voor het gratis weggeven van zijn browser: de licenties voor Navigator en Communicator leveren ongeveer 17 miljoen dollar op, zeventien procent van de totale omzet. Analisten zijn echter nog meer te spreken over de tweede aankondiging van Netscape: het bedrijf gaat de broncode voor zijn komende browser, versie 5.0, gratis ter beschikking stellen van software-ontwikkelaars. Dat maakt de weg vrij voor allerlei verbeteringen aan de software zonder dat Netscape verschillende versies hoeft uit te brengen. De beslissing van Netscape om zijn browsers weg te geven is een forse koerswijziging. De afgelopen maanden werd geregeld gemeld dat het licentiebeleid op de helling zou gaan. Die berichten werden steevast met klem tegengesproken door woordvoerders in Mountain View (USA). Verwijzingen in Vindex naar Netscape: 23.062.