Microsoft doet zijn minderheidsbelang in RealNetworks van de hand. De softwarereus oogste alom verbazing toen het vorig jaar jaar tien procent aandelen kocht van een bedrijf dat met zijn RealPlayer-software gezien kan worden als een concurrent voor Microsofts multimedia-producten (zoals Media Player en NetShow). In juli beschuldigde RealNetworks Microsoft voor een commissie van de Amerikaanse Senaat ervan zijn RealPlayer G2 te saboteren met verborgen code in Media Player. Microsoft weet het probleem aan een bug in de G2-player, maar zegt nu dat de verkoop van het minderheidsbelang niets met de ruzie van doen heeft. Volgens Redmond wil het bedrijf al sinds maart van zijn aandelen af. Netscape Communications heeft deze week de Nederlandstalige versie gelanceerd van Communicator 4.5. Tegelijkertijd zien de de Franse, Duitse, Italiaans, Zweedse, Japanse en Spaanse edities het levenslicht. De Engelse versie kwam precies een maand geleden op het Internet beschikbaar. De nieuwe Communicator biedt vooral een nauwe integratie met NetCenter, de portal-site van Netscape. Ook helpt de browser surfers sneller informatie te vinden op het World Wide Web. Zo geeft de browser bij zoekopdrachten naar bepaalde sites suggesties voor homepages met gelijksoortige informatie. De Europese browsers ondersteunen in versie 4.5 de euro – de eenheidsmunt van de EU. De Amerikaanse softwarefabrikant Mijenix heeft op de COMDEX in Las Vegas zijn nieuwe ActiveFix-technologie geïntroduceerd. ActiveFix stelt netwerkbeheerders in staat om computers op afstand te optimaliseren en te repareren. Hiermee kunnen de onderhoudskosten drastisch worden verlaagd, aldus directeur Jennifer Kronenberg van Mijenix. Het bedrijf gaat zijn nieuwe 32-bits technologie aanbieden aan producenten van remote management software, zoals Symanted, IBM, HP en NAI. Mijenix was tot dusver vooral bekend als producent van computer-utilities als FreeSpace, ZipMagic, Powerdesk Utilities en WizManager Pro. Bedrijven die hun werknemers laten participeren in een PC Prive-project kunnen een extraatje in de doos met hardware en software steken: Microsoft geeft tot 1 april 1999 gratis het Office 97 Plus! Pakket weg. Plus! is een aanvulling op de applicatiebundel MS Office 97 en bevat fonts en macro's voor de euro, utilities om computers te testen op hun millenniumbestendigheid, de NL-versie van Outlook 98 en Internet Explorer 4.01. Ook worden met de uitbreiding enkele weeffouten rechtgestreken in Office 97. WebWereld was bij een eerste test niet zo enthousiast over de extra's in Office 97 Plus! vooral gezien de forse prijs, maar dat bezwaar valt bij dit aanbod weg.