De nieuwe browser (Netscape 7.0 Preview Release 1) is een combinatie van een door de open source-gemeenschap ontwikkelde technologie en enkele commerciële snufjes, afkomstig van moederbedrijf America Online. De motor van de browser is Gecko. Gecko is al langer bekend binnen de open source-gemeenschap als hart van de Mozilla-browser. Netscape 7.0 heeft daar onderhuids dan ook veel van weg. Het Mozilla-project werd ooit opgezet door Netscape, dus vreemd zijn de overeenkomsten niet. Netscape profiteert duidelijk van de inspanningen van de open source-programmeurs. Uiterlijk valt Netscape 7.0 PR1 op door onder meer het gebruik van tabbladen binnen de browser, ook al bekend van Mozilla. Sites worden dan geopend met verschillende tabbladen, maar wel binnen één browservenster. Internet Explorer gaat anders te werk: daar wordt standaard iedere keer een nieuw venster geopend. Verder worden uiteraard zaken als Netscape Mail opgenomen in de browser, evenals het instant messenger programma van AOL (AIM). Ook een geïntegreerd radiostation – genaamd [email protected] - mag tegenwoordig niet meer ontbreken.

Marktaandelen

Dit alles moet Netscape weer wat nieuwe klanten opleveren. De laatste tijd heeft het ooit oppermachtige bedrijf heel veel marktaandeel verloren aan Microsoft. Volgens cijfers van WebSideStory had Netscape in maart van dit jaar een aandeel van slechts 7 procent. Alleen Internet Explorer 6 had al een aandeel van 30 procent. Het is nog onbekend of AOL de nieuwe Netscape-browser ook standaard voor zijn inbelsoftware zal gaan gebruiken. Nu is dat nog Internet Explorer, maar de verwachting is dat die snel zal worden ingeruild door iets uit eigen huis. Een belangrijke aanwijzing hiervoor is dat AOL momenteel druk bezig is met het beta-testen van Gecko in AOL 7.0. AOL-dochter CompuServe gebruikt overigens Gecko al in een officiële versie van zijn software.