De Wall Street Journal schrijft dat Brussel wil dat er voor eind dit jaar veel meer concurrentie is op de nationale telecommarkten. Daarom worden lidstaten nogmaals gewezen op de deadline voor het ontkoppelen van de lokale aansluitlijn. Meer concurrentie betekent lagere tarieven, met lagere tarieven gaan meer mensen online en zal internetgebruik toenemen, redeneert de Europese Commissie. De achterstand met internetgebruik op de VS zal dan verkleinen. De oproep uit Brussel komt een week voor een hoorzitting over de 'unbundled local loop'. Het gaat om het laatste stukje koperdraad van de lokale telefooncentrale naar de huiskamer. Dat draadje, eigendom van de nationale telecombedrijven, moeten de concurrerende telco's huren om direct hun diensten aan te kunnen bieden. Eurocommissaris Erkki Liikanen, verantwoordelijk voor informatisering, blijft hameren op de openstelling van de telecommarkten. In zijn in december gepresenteerde actieplan 'Europe: An information Society for All' stelde hij al het doel voor de ontkoppeling van de aansluitlijn. Volgens de Wall Street Journal is de herinnering aan de deadline gesteld in de vorm van een waarschuwing. In werkelijkheid is het niet meer dan een aanbeveling. Als lidstaten echter geen gehoor geven dan staan Liikanen diverse dwangmiddelen ter beschikking.Eerdere relevante berichten: EU-actieplan moet internetgebruik stimuleren (09 december 1999) KPN stelt lokale aansluitlijn open; ADSL dichterbij (04 november 1999)