De stemming is opgeschoven naar 6 april. In een debat donderdag zei eurocommissaris Erkki Liikanen dat hij een brief van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft ontvangen. In die brief verzekeren de Amerikanen dat Echelon nooit is gebruikt voor industriële spionage. "Daarnaast staat in de brief dat de Amerikaanse overheid en de geheime diensten geen commerciële, technische of financiële informatie verzamelen ten voordele van private ondernemingen", zei Liikanen. Echelon is een netwerk van supercomputers en satellieten opgericht door de UKUSA alliantie ten tijde van de koude oorlog. Het netwerk wordt bestuurd door de National Security Agency (NSA), de Amerikaanse geheime dienst. De alliantie bestaat uit de geheime diensten van Australië, Nieuw Zeeland, Groot-Brittannië, Canada en de Verenigde Staten. Echelon zou nu worden gebruikt in de strijd tegen het terrorisme, het witwassen van geld en drugs. Het systeem wordt in staat geacht elke vorm van elektronische communicatie af te kunnen tappen. De Franse regering wil een rechtszaak aanspannen om Echelon. Het netwerk zou zijn gebruikt voor industriële spionage. Vliegtuigbouwer Airbus zou een miljardenorder hebben misgelopen nadat haar aanbod was onderschept door Echelon.Eerdere relevante berichten: Europa gaat spionagenetwerk Echelon onderzoeken (28 maart 2000) Fransen willen rechtszaak om spionagenetwerk Echelon (14 februari 2000) Luistervink onder vuur (09 november 1998)