Het Britse telecomconcern stelde in juni een patent te hebben op de hyperlink, het fundament van internet. Het proces tegen Prodigy, dat claimt de grootste DSL-internetprovider van de VS te zijn, is de eerste keer dat BT daadwerkelijk actie onderneemt tegen een bedrijf dat het 'patent' schendt. Het concern wilde niets kwijt over hoe men gecompenseerd wil worden voor de vermeende schending. Drie jaar geleden ontdekte British Telecom bij een grote schoonmaak per toeval dat het een patent heeft op hyperlinks. In 1976 heeft BT een aanvraag ingediend voor het zogeheten Hidden Page Patent, wat neerkomt op de hyperlinks die we nu kennen. In 1989 werd het patent toegewezen. BT claimt dat het soortgelijke patenten in verschillende andere landen had, maar dat die inmiddels zijn verlopen. Het Amerikaanse patent verloopt pas in oktober 2006, aldus het telecomconcern. Het concern heeft 17 van de grootste Amerikaanse internetproviders aangeschreven met het verzoek gecompenseerd te worden voor het gebruik van de technologie. Volgens een woordvoerder hebben de meeste providers alleen nog laten weten dat zij de zaak eerst moeten onderzoeken. Amerikaanse internetters met een homepage waarop wat linkjes staan hoeven overigens niet te vrezen. BT zal hen niet bestoken met claims, al was het maar omdat dat praktisch gezien nogal wat voeten in de aarde heeft.