Dinsdag 1 juli is een Europese e-commercerichtlijn omgezet in nationale wetgeving (pdf). Door de wet moeten bedrijven uit landen buiten de EU nu ook btw betalen op de elektronische levering van bijvoorbeeld software, ringtones of muziek. De wet moet volgens kenners vooral het huidige concurrentienadeel van Europese landen ten opzichte van bijvoorbeeld hun Amerikaanse collega's weg nemen. Hiermee komt een wens van Europese bedrijven in vervulling. Wie echter denkt dat met de aanpassing op de omzetbelastingwetgeving een einde komt aan de ongelijkheid komt bedrogen uit, zo meent Thomas Vermeulen, belastingadviseur van het kantoor ESJ. "De theorie is goed, de praktijk zal dat niet zijn." De grote, Amerikaanse internetbedrijven zullen zich keurig aan de nieuwe Europese wetgeving gaan houden, denkt Vermeulen. "Maar kleinere bedrijven uit - laat ik het maar zo noemen - de bananenrepublieken zullen daar helemaal geen zin hebben." "Als je kwaad wil, dan is dat heel eenvoudig", vervolgt de belastingadviseur. De leveringen en betalingen lopen via internet. "Wie kan dat controleren?", zo vraagt Vermeulen zich retorisch af. "De belastingdienst is nog lang niet zover." In de praktijk zullen er dus de nodige concurrentieverschillen blijven. Voor meer informatie over de nieuwe wetgeving: zie de bijlage op WebWereld.