Alles – van grote rampen tot kleine ongemakken – wordt aan dit geheimzinnige klimatologische verschijnsel toegeschreven. Maar wat El Nino niet lukt, lijkt de millenniumbug wel te lukken: het verijdelen van een fusie tussen twee banken. De banken in kwestie zijn de Royal Bank of Canada (RBC) en de Bank of Montreal BOM): met een gezamenlijk bezit van 312 miljard dollar zouden ze de op één na grootste bank kunnen worden van de Verenigde Staten en Canada. Zo'n concentratie vereist wel de toestemming van de Canadese en Amerikaanse autoriteiten. En daar wringt de schoen. De Canadese minister van financiën Paul Martin wil voor september niet eens naar de fusieplannen kijken. Dan verschijnt een rapport over hervorming van het Canadese bankwezen. En de Amerikanen voelen niets voor een fusie vanwege de bug, die computers in de war schopt omdat de software het jaar 2000 vanwege een datumveld van (de laatste) twee cijfers aanziet voor 1900. In een advies dat vorig jaar werd uitgebracht stelt de Federale Reserve – de Amerikaanse tegenhanger van de Nederlandsche Bank – dat "...een minder dan toereikende aanpak van het millenniumprobleem een reden kan vormen om de toestemming voor een fusie te weigeren." De Royal Bank of Canada en de Bank of Montreal staan in dat opzicht voor een enorme opgave. Tel maar na: samen hebben ze zeventien miljoen klanten; 6.283 geldautomaten; en 2800 filialen, waarvan 300 in het buitenland. En minder dan 700 dagen om de millennium-bug uit hun duizenden computersystemen te verdrijven. De RBC is enkele jaren geleden begonnen met een inventarisatie van zijn computerproblemen. In `Project Daybreak' werden tot juli 1996 zeshonderd systemen in kaart gebracht. Daarvan is de helft in principe klaar voor het jaar 2000, maar dat moet nog wel uitvoerig worden getest. Dat is ook de opvatting van Joe Boivin, voorzitter van de Global Millennium Foundation, een non-profit organisatie in Canada die bedrijven klaarstoomt voor de eeuwwisseling. Boivin beveelt de Canadese regering aan om de fusie tegen te houden tot 1 januari 2000.