VOORVADEREN - Zwollenaren (Zwollenezen?) die hun wortels zoeken hoeven de deur niet uit. Het stadsarchief van de Overijsselse gemeente heeft het bevolkingsregister op het World Wide Web gezet. Een deel van dit archief was al een tijdje te raadplegen via het Internet, maar nu kunnen ook alle geboorten, sterfgevallen, huwelijken en echtscheidingen tot 1912 worden afgegraasd. De website van het stadsarchief biedt ook toegang tot de doop-, trouw- en begraafregisters van Zwolle en Zwollekerspel, het vijf eeuwen omspannende rechterlijk archief (tot 1811) en enkele familie- en schoolarchieven. PLEZIER - Bij Kai Funtronics hebben ze weinig vertrouwen in hun eigen producten, meldt een vaste bezoeker van WebWereld. Op zoek naar de homepage van Carvi Computers – een concurrent – vond hij steevast eerst verwijzingen naar het bedrijf. Nadere bestudering van de META-tag (een indexbestandje op een homepage voor zoekrobots) leerde dat Kai probeert ook klanten van andere bedrijven te verleiden tot een bezoekje. Vooral Mycom wordt kennelijk gezien als de grootste concurrent: iedere schrijfwijze die is te bedenken voor deze computerleverancier is in de META-tag van Kai opgenomen (MYCOM, myCOM, mycoM). Ook op de naamsbekendheid van andere bedrijven zeilt Kai mee: Dixons, Megapool, DynaCom, Vobis e.a. Zelfs IDG (uitgever van WebWereld) ontbreekt niet in het lijstje. BIJSTAND - -Om te garanderen dat de gemeentelijke sociale diensten ook na 1 januari 2000 hun werk, waaronder het uitvoeren van de bijstandswet, kunnen blijven doen zal een nieuwe dienst (Kenniscentrum 2000) hen helpen met de zoektocht naar millennium-bugs in hun software. Omdat de sociale diensten niet werken met standaardprogrammatuur moet voor iedere dienst een afzonderlijke oplossing voor het millenniumprobleem worden gezocht. Het Kenniscentrum 2000 wordt betaald door het ministerie van Sociale Zaken. De invoering van een deel van de bijstandswet is in verband met de 2000-bug opgeschort. AUTOMAAT - De Amerikaanse autogigant Ford heeft het Nederlandse softwarebedrijf PS Group uit Almere een order van enkele tientallen miljoenen guldens gegund. Met de Kapes-software die Ford heeft besteld kan de autofabrikant de productiemethoden van onderdelenleveranciers simuleren. Aan de hand van een kostenmodel dat in de software is geïntegreerd kunnen de inkopers van Ford bepalen hoe duur een bepaald product moet zijn. Ford gaat de programmatuur in zowel de Verenigde Staten als Europa gebruiken. BELBALLON - Japanners kunnen over zo'n vijf jaar bellen via de ballon. Verspreid over Japan komt een netwerk van 200 grote ballonnen voor telecommunicatie. De ballonnen zijn 260 meter lang en werken op zonne-energie. Ze zullen op 20 kilometer hoogte komen te hangen. Dit deelde het Japanse ministerie van Post- en Telecommunicatie gisteren mee. Met de fabricage en het oplaten is 80 miljoen gulden gemoeid, ongeveer tien procent van de kosten van een enkele satelliet; bovendien gaan de ballonnen langer mee. Het project draagt de naam Skynet. Het staat onder leiding van wetenschappers en medewerkers van een aantal Japanse bedrijven, zoals uiteraard het telecomconcern NTT en verder Hitachi , NEC en Mitsubishi. Een van de voordelen van het ballongebruik is de veel kortere afstand die de datacommunicatie behoeft af te leggen (een satelliet staat op circa 36.000 kilometer afstand). Daarnaast kunnen ze bij rampen en grootschalige evenementen boven het betrokken gebied worden gestationeerd om de bestaande telecommunicatievoorzieningen te versterken.