President Bush heeft een voorstel ondertekend om de richtlijnen op te stellen. Ze moeten aangeven onder welke omstandigheden de cyberaanvallen door de overheid uitgevoerd mogen worden en op welke manier ze uitgevoerd mogen worden, zo meldt The Washington Post. Bush ondertekende het voorstel al een half jaar geleden, maar het werd afgelopen vrijdag pas openbaar gemaakt. De richtlijnen zouden eventuele Amerikaanse cyberacties legaal maken. Er wordt gespeculeerd over mogelijk gebruik van de regeling in verband met een aanval op Irak. Vorige maand kwamen een stuk of vijftig experts van overheid, universiteiten en het bedrijfsleven bij elkaar om over de richtlijnen te praten. Een aantal van hen waarschuwde voor de gevaren van Amerikaanse cyberaanvallen. Zo is Amerika zelf grotendeels afhankelijk van elektronische netwerken en zou het dus op moeten passen voor gelijksoortige tegenaanvallen. Daarnaast kunnen de aanvallen ongewenste schade toebrengen aan andere doelen. Een elektriciteitsnetwerk kan bijvoorbeeld worden uitgeschakeld zodat een militaire bases zonder stroom komt te zitten, maar wellicht heeft een ziekenhuis dan ook geen elektriciteit meer. Vier jaar geleden produceerde het Amerikaanse ministerie van Defensie een vijftig pagina's tellend document voor wettelijke regels op cyberaanvallen. Daarin werd beschreven dat computeraanvallen rekening dienen te houden proportionaliteit en onderscheid, regels die ook gelden voor conventionele aanvallen. Dus alleen doelen aanvallen die militair relevant zijn en niet al te zware aanvallen als die niet nodig zijn. Wat voor aanvallen de VS precies in gedachten hebben wordt goed geheim gehouden, wat het moeilijk maakt om regelgeving te ontwikkelingen. Volgens experts is er echter een groot verschil tussen theorie en praktijk. Er moet nog veel ge├źxperimenteerd worden met verschillende manieren van elektronisch aanvallen om hun effect te kunnen bepalen.