De bedrijvenportal is al online, maar biedt voorlopig nog alleen globale informatie. Vanaf 1 januari 2001 komt daar verandering in. Dan gaat bCentral van start met het aanbieden van web-based diensten voor het Midden- en Kleinbedrijf. Het doel van bCentral is bedrijven de mogelijkheid bieden hun zaken te regelen via het web, aldus marketing manager Hans van der Meer. Kleinere bedrijven kunnen via de portal ingewikkelde programma's en diensten beheren die zij normaal gesproken zelf in huis moeten halen. "Kleine bedrijven van tussen de één en vijftien medewerkers hebben meestal simpel uitgeruste pc's. Er is vaak een tekort aan automatisering en kennis. Wil een bedrijf bijvoorbeeld de salarisadministratie automatiseren, dan zijn daar flinke investeringen voor nodig. BCentral neemt de bedrijven deze zaken uit handen, en biedt ze aan via de site", zegt Van der Meer. Om gebruik te maken van de web-based applicaties moeten bedrijven bij bCentral een contract afsluiten. De kosten hiervan hangen af van het aantal diensten dat afgenomen wordt. Het lichtere werk, zoals e-mailen via een exchange-server, zal ongeveer 25 gulden per werknemer per maand kosten. Voor zwaardere applicaties dient meer te worden betaald. Het overgrote deel van de aangeboden programma's en diensten is afkomstig van Microsoft zelf. Daarnaast kunnen externe aanbieders van applicaties contracten met het softwareconcern afsluiten. Deze diensten zullen dan via bCentral aangeboden worden. BCentral werd vorig jaar in de VS gelanceerd en telt daar zo'n 1,3 miljoen abonnees. Tegelijkertijd met de start van de Nederlandse businessportal op 1 januari lanceert Microsoft de dienst ook in Engeland, Duitsland, Frankrijk en Italië.