In 1998 was het een toen 24-jarige student informatica uit Rotterdam die als eerste poogde het beeld van Canal Plus op zijn computer te krijgen. "Mijn softwarematige decoder was de eerste", zegt de inmiddels afgestudeerde programmeur die anoniem wil blijven. "Er waren wel hardwarematige oplossingen. Dan moest je een bouwsetje kopen en solderen. Dat was vrij ingewikkeld en ging vaak mis", aldus de programmeur. "Ik had een computer met een TV-kaart en wilde Canal Plus kijken. Een zoektocht naar een decodeerprogramma leverde niets op, dus ben ik zelf aan de slag gegaan." The Republic De Rotterdammer sloot zich aan bij een groepje dat zich 'The Republic' noemde. De leden hielden zich bezig met coderingen van diverse televisiezenders, waaronder Canal Plus. "Ik werkte aan de software, de andere jongens leverden informatie over het signaal en de codering. Het uiteindelijke doel was hardwarematige decoders bouwen." Zover kwam het niet. De student, toen in zijn laatste studiejaar aan een opleiding informatica, verliet The Republic begin 1999 vanwege tijdgebrek. Hij zette de broncode van zijn decodeerprogramma - genaamd Stealth - op internet. Niet veel later dook de eerste versie van CableCrypt op, geschreven door Ewald Snel. "Ik heb met Ewald gemaild over allerlei technische zaken", zegt de maker van Stealth. "De problemen die ik had bleken te maken te hebben met mijn TV-kaart. De chipset van de kaart was de sleutel. Ewald heeft mijn gegevens gebruikt voor CableCrypt." 'Beeld is niet gecodeerd' Het zichtbaar maken van Canal Plus op de PC is kinderspel, vindt de Rotterdamse programmeur. "Het is eigenlijk helemaal geen codering. Het signaal dat binnenkomt moet worden gerangschikt. Er zit een bepaalde regelmaat in, wat bij een normale zender wordt geregeld door het synchronisatiesignaal. De beeldlijnen van Canal Plus staan in de goede volgorde, uitzoeken waar de lijnen beginnen en eindigen is de truc." Het resultaat is niet altijd meteen goed, weet de programmeur. "Soms is het beeld geïnverteerd, wat donker hoort te zijn is licht en andersom. Dat is met een computer makkelijk om te zetten. Ook kleur is goed af te stellen." Strafbaar? De Rotterdammer noemt de 'plotselinge actie' van Canal Plus tegen CableCrypt 'overdreven'. Dat het decoderen strafbaar is, begrijpt hij niet. "Het signaal komt zomaar bij je thuis, ongevraagd. Waarom zou je er niets mee mogen doen?" Vrijdag doet de rechtbank in Haarlem uitspraak in de zaak tussen Canal Plus en VNU, uitgever van Computer Idee. Dan wordt duidelijk of VNU schadevergoeding moet betalen aan de betaalzender.Eerdere relevante berichten: Geluid Canal Plus weldra ook gekraakt (27 juli 2000) Canal Plus eist verwijdering online discussieforum (21 juli 2000) Website verkoopt scans verboden CableCrypt-artikel (19 juli 2000) Canal Plus strijdt tegen links naar CableCrypt (18 juli 2000) Gezocht: Decoder voor filmkanalen van Canal Plus (17 juli 2000)