Als marsmannetjes toevallig de beschikking hebben over internet, dan kunnen ze nu ook per e-mail contact opnemen met de wetenschappers die op zoek zijn naar buitenaardse intelligentie. De Canadese wetenschapper Allen Tough heeft een e-mailadres beschikbaar gesteld waarmee ruimtewezens contact met hem kunnen opnemen. 'Hello to ETI', zo begroet Tough de buitenaardse bezoekers van zijn homepage. Tough, die ervan uitgaat dat de buitenaardse wezens Engels kunnen lezen, hoopt op een vruchtbare uitwisseling van ideeën met de marsmannetjes over het 'geweldige universum waarin wij leven'. De oproep van Tough wordt ondersteund door tachtig, soms vooraanstaande wereldbewoners. Een van hen, de Australische sterrenkundige Ray Norris, verklaart zijn steun tegenover de New Scientist als volgt: "Het is een manier van zoeken die bijna niets kost, dus waarom zou je het laten?"

[email protected]

Al enkele jaren zijn wetenschappers met behulp van meer dan 3 miljoen internetters op zoek naar radiosignalen die buitenaardse intelligente wezens zouden kunnen uitzenden. Bij de servers van [email protected] (Search for Extraterrestrial Intelligence at Home) halen de internetters elke dag een pakketje data op. De pakketten bevatten signalen van 'kosmisch ruis' die door een radiotelescoop in Puerto Rico zijn opgevangen. Als daar patronen in ontdekt worden, zou dat kunnen wijzen op het bestaan van buitenaardse intelligentie. Op het moment dat de computer niet gebruikt wordt, slaat hij aan het rekenen. Op het scherm verschijnt een soort screensaver waarmee de gebruiker de voortgang van de analyse van het kosmisch ruis kan bekijken.