De hackers infecteerden de computers van hun slachtoffers met op afstand bestuurbare botnetsoftware. Dat botnet werd vervolgens gebruikt voor phishing- en spamaanvallen.

"De hackers zijn er in geslaagd om botnets te installeren die het mogelijk maakten om de computers van de slachtoffers op afstand te besturen," laat Frederick Gaudreau van de politie van Quebec weten op de website van het bureau. "De computers zijn vervolgens ingezet voor aanvallen op websites, waarbij de gegevens van andere personen zijn gestolen".

Tien jaar cel

Op het hacken van computers staat in Canada een maximum straf van 10 jaar. Hoewel de thuisbasis van de hackers zich in Quebec bevond, was de groep internationaal actief. Zij smetten 39 duizend computers in Polen, 28 duizend in Brazilië en 26 duizend in Mexico. In totaal zijn er meer dan 100 duizend computers geïnfecteerd in 100 landen.