Enkele van de grootste, bekendste en best beveiligde sites ter wereld werden in februari het slachtoffer van een Denial of Service-aanval. CNN.com, Yahoo, eBay, Amazon, Excite en Etrade bezweken onder de grote hoeveelheden data die op ze werd afgevuurd. De waarschijnlijke veroorzaker van de miljoenenschade is een jongen van 15. De FBI is al ruim twee maanden druk doende de identiteit van de cybervandaal te achterhalen. In eerste instantie was ene 'Coolio' de hoofdverdachte. Later kwam daar 'Mafiaboy' bij. Gedurende het onderzoek werd het federale bureau overigens zelf ook het slachtoffer van DoS-vandalen. Coolio lijkt vrij uit te gaan, althans voor de aanvallen van begin februari. Wel hangt hem een gevangenisstraf van 15 jaar boven het hoofd vanwege het hacken van een anti-drugssite. Dit gebeurde vorig jaar. Het onderzoek dat heeft geleid tot de aanhouding van Mafiaboy is verricht door The Royal Canadian Mounted Police, de FBI en het Amerikaanse ministerie van Justitie. Een exacte aanklacht is nog niet bekendgemaakt, noch de ware identiteit van Mafiaboy. Een verklaring rept slechts over het feit dat de cyberaanvallen de e-commerce in de hele wereld op zijn kop hebben gezet en 'vele honderden miljoenen dollars' schade hebben veroorzaakt. Eerder schatte het onderzoeksbureau Yankee Group de totale schade als gevolg van de golf cyberaanvallen op minstens 1,2 miljard dollar. Volgens ABC News zijn de onderzoekers op het spoor van Mafiaboy gekomen door de logfiles van een computer van de University of California, Santa Barbara (UCSB) te onderzoeken. Deze zou in ieder geval zijn gebruikt voor de aanval op CNN.com, uiteraard zonder medeweten van de beheerders. Mafiaboy zou op 8 februari in de UCSB-computers hebben ingebroken. Verder stelt ABC News dat de FBI chatroom-logfiles heeft bekeken waaruit zou blijken dat Mafiaboys de raad van anderen heeft ingewonnen over welke sites hij te grazen zou moeten nemen. De Canadees zal worden beschuldigd van overtreding van de Computer Fraud and Abuse Act, die in 1996 is ingesteld. De gevangenisstraffen die hieruit kunnen voortvloeien variëren van 6 maanden tot tien jaar, plus een geldboete afhankelijk van de door de websites geleden schade. Dat zou kunnen oplopen tot vele honderden miljoenen dollars.Eerdere relevante berichten: Internetvandalen leggen FBI plat met DoS-aanval (28 februari 2000) DoS-aanvallen kinderspel met nieuw speeltje (24 februari 2000) VS sprokkelen brokstukken bijeen na cyberaanvallen (11 februari 2000)