Net als al eerder de broncode van Quake en Quake II is vrijgegeven door ontwikkelaar id Software, zal binnenkort ook de code van Quake III: Arena vrijgegeven worden. Zo onthulde programmeur John Carmack in zijn speech tijdens hun eigen jaarlijkse fanparty, de QuakeCon. Men is nu bezig met al het papierwerk dat daarbij hoort, want de code wordt vrijgegeven onder voorwaarde. Voorwaarden die zijn vastgelegd in de GPL (General Public License). De voorwaarden houden voornamelijk in dat de broncode niet, of slechts onder bepaalde voorwaarden, gebruikt mag worden voor commerciële doeleinden.

Carmack denkt echter dat het papierwerk al binnen een paar dagen is afgerond en dat de broncode dus ook binnen nu en een week vrijgegeven zal worden. Bovendien hoopt hij dat de code gebruikt zal worden. Dat er dus projecten mee gemaakt zullen gaan worden. Bovendien vond Carmack dat programmeurs en ontwikkelstudio's veel te kneuterig zijn in het vrijgeven van broncode. Vooral omdat die broncode vaak grotendeels is gebaseerd op of afgeleid van het werk van anderen.