In zijn advertenties claimt Compaq UK ten onrechte dat zijn computers volledig gereed zijn voor het jaar 2000, vindt Prove It 2000. De advertentie is voorgelegd aan de Advertising Standards Authority, de Britse tegenhanger van de Reclame Code Commissie in Nederland. De gewraakte advertenties verschenen vorige maand in Britse kranten en riep de bezitters van oude PC's op hun machines aan de straat te zetten en een nieuwe Compaq te kopen, die alle tests voor het `millennium-probleem' zouden hebben doorstaan. Niets is minder waar, meent Prove It, dat zijn eigen programma's losliet op computers van het Amerikaanse bedrijf. Uit dat onderzoek bleek dat de PC's niet volledig voldoen aan de eisen. Belangrijkste bezwaar: de Compaqs struikelen over de test die nagaat of de Real Time Clock wel het jaar 2000 herkent. De ingebouwde RTC vertelt de systeemsoftware welke dag en tijd het. Volgens Prove It is dit interne klokje onmisbaar. Compaq spreekt de beschuldiging tegen en zegt ook dat de Real Time Clock van weinig belang is voor de vraag of een computer in het komende millennium onberispelijk werkt. Applicaties die alleen op de RTC vertrouwen en dus het besturingssysteem en het BIOS van een PC niet raadplegen om achter de tijd te komen zijn op de vingers van één hand te tellen, aldus Compaq. De enkele programma's die dat nog wel doen hebben ook nog eens een ingebouwde beveiliging, aldus de computerbouwer, die de gebruiker waarschuwt als de computer plotseling een stap in de tijd terugdoet. Applicaties die ook deze beveiliging omzeilen schenden daarmee de basisprincipes voor software, meent Compaq. Prove It verwerpt de verdediging van het bedrijf: zelfs Windows NT maakt gebruik van de Real Time Clock om te kunnen functioneren. De Britse ontwikkelaar vindt dat een groot bedrijf als Compaq een meer doortimmerde test voor zijn PC's moet gebruiken. De computerbouwer heeft dit werk uitbesteed aan het testbureau NSTL, dat volgens Compaq ook is ingeschakeld door grote concurrenten als Dell en Packard Bell NEC. De Advertising Standards Authority gaat na of Compaq de regel heeft overschreden dat er geen onterechte vergelijkingen mogen worden getrokken in een advertentie.