De producent van netwerk- en telecomapparatuur maakte maandag bekend dat de financiële directeur, Terry Hungle, verscheidene malen heeft gehandeld in het aandeel Nortel, kort voordat het bedrijf belangrijke financiële mededelingen deed. Hungle sloeg onder meer in maart 2001 toe. Vlak voordat Nortel een persbericht uitgaf waarin het de verwachtingen naar beneden bijstelde en duizenden ontslagen bekendmaakte, verkocht de financiële directeur zijn aandelen. Het aandeel daalde 15 procent na het bekend worden van het nieuws. Nortel heeft zelf de Amerikaanse beurswaakhond Securities and Exchange Commission (SEC) en het Canadese Ontario Securities Commission ingelicht. Het bedrijf benadrukt dat de onrechtmatigheden alleen de persoonlijke handel van Hungle betreffen. Het Canadese bedrijf is als de dood dat het wordt beschuldigd van creatief boekhouden. Sinds het Amerikaanse energiebedrijf Enron zijn faillissement moest aanvragen, leiden berichten over financiële malversaties bij bedrijven zonder uitzondering tot scherpe koersdalingen. De nabeurshandel in het aandeel Nortel werd maandagavond dan ook stilgelegd.