Afgelopen vrijdag diende zich de zoveelste aflevering aan in het slepende conflict over instant messaging-software. America Online is verreweg marktleider op dit gebied. De concurrentie beschuldigt de internetprovider ervan die positie in stand te houden door haar programma's niet compatibel te maken met andere chatprogramma's. De aflevering van vrijdag betrof een gezamenlijke verklaring van 17 concurrenten van AOL, Daaronder bevonden zich Microsoft, [email protected], Qualcomm en de bedrijven iCast en Tribal Voice, beiden onderdeel van de internet-investeringsmaatschappij CMGI. In de verklaring reageren de bedrijven op de recente verdediging van AOL voor het niet openstellen van haar software, namelijk dat dit niet gebeurt uit privacy- en veiligheidsoverwegingen. Die verdediging is niet meer dan een rookgordijn, zo stellen de zeventien concurrenten. "America Online is er absoluut niet in geslaagd om aan te tonen dat privacy en veiligheid inderdaad compatibiliteit verhinderen", zo stelt een woordvoerder van Tribal Voice. In de brief wordt het argument van AOL 'ongepast' genoemd. Met de brief reageren de chatrivalen op documenten die AOL onlangs heeft ingeleverd bij de de Federal Communications Commission (FCC) en de Internet Engineering Task Force (IETF), de organisatie die zich bezighoudt met webstandaarden. Beide organisaties doen onderzoek naar de kwestie rond instant messaging. In die documenten heeft AOL de gewraakte verklaring afgegeven dat veiligheid en privacy de redenen zijn dat het de laatste maanden pogingen van Microsoft, Prodigy, iCast en Tribal Voice heeft geblokkeerd om toegang te krijgen tot het chatnetwerk van de internetprovider. AOL heeft volgens schattingen ongeveer 90 procent van de chatmarkt in handen. De Instant Messenger-software van het concern kent zo'n 61 miljoen geregistreerde gebruikers. Daarnaast bezit AOL ook nog ICQ, dat zelfs 70 miljoen gebruikers telt.Eerdere relevante berichten: America Online maakt plots werk van chatstandaard (16 juni 2000) FTC start onderzoek naar chatmacht AOL (15 juni 2000) Officiële klacht ingediend tegen chatmonopolie AOL (09 juni 2000) CMGI organiseert grote actie tegen chatmacht AOL (11 mei 2000)