De 29-jarige Jeff Erlanger raakte in een chatbox van America Online (AOL) in gesprek met een vrouw die de naam Sarah gebruikte. "Ze zei dat ze zichzelf had gesneden en dat het bloed langs haar armen liep", aldus Erlanger tegen de Boston Globe. "Ik probeerde haar over te halen haar achternaam te vertellen, maar dat deed ze niet. "Toen ik vroeg of ze hulp wilde, zei ze nee." De vrouw vertelde bovendien dat ze dat ze manisch depressief was en al eerder in het ziekenhuis had gelegen omdat ze had geprobeerd zichzelf van het leven te beroven. Erlanger wist niet of hij het verhaal van de vrouw serieus moest nemen of niet. Toch besloot hij de politie te bellen. Probleem was echter dat hij niet kon bellen, omdat hij online was. Als hij de verbinding zou verbreken, zou Sarah wel eens gekke dingen kunnen gaan doen. Met een telefoon in de centrale hal van zijn flat belde Erlanger de politie. Zonder volledige naam of adres kon die echter weinig doen. Toen Erlanger vijf minuten later bij zijn computer terugkwam, verliet Sarah abrupt de chatbox. Opnieuw belde Erlanger de politie en gaf een telefoonnummer van AOL door, plus de naam waarmee de vrouw zich online bekend maakte. Met deze gegevens konden politie en ISP achter de ware identiteit van Sarah komen. De politie trof haar bij aankomst aan met doorgesneden polsen. Ze wilde niet worden geholpen. De vrouw is naar een ziekenhuis gebracht.Eerdere relevante berichten: Suïcidale puber kost op internet 400 dollar (25 oktober 1999) Cyanide in cyberspace (29 december 1998)