Provider America Online verzet zich met hand en tand tegen concurrentie op het terrein van Instant Messaging-software. De laatste poging om toegang te krijgen tot de miljoenen AOL-gebruikers is van AT&T met IM Here (zie nieuws van 9 december). De afgelopen dagen ontstond hierop het bekende spel van blokkeren en weer toegang proberen te krijgen. AOL blokkeerde de toegang voor AT&T-gebruikers, AT&T en Tribal Voice – de leverancier van de chattechnologie voor AT&T - zochten weer toegang. De chatter is inmiddels de tel kwijt. Tribal Voice heeft nog geen lange termijnpolitiek over de te volgen stappen. Het bedrijf bekijkt per gelegenheid wat de volgende maatregel zal zijn. America Online weigert ondertussen commentaar te leveren op de nieuwe chatoorlog. Eerder dit jaar was de provider in een soortgelijke strijd met Microsoft verwikkeld. Volgens Tribal Voice zou marktleider AOL erin hebben toegestemd ergens volgende week om de tafel te gaan zitten om een einde te maken aan de escalerende chatoorlog. Vooralsnog is AOL zeer selectief met het geven van toegang tot haar chatnetwerk. Tot nu toe zijn er overeenkomsten gesloten met Apple, EarthLink, IBM, Juno, Lycos, MindSpring, Novell, RealNetworks en TVGuide. Opvallend genoeg hebben gebruikers van ICQ – eigendom van America Online – geen toegang tot het chatnetwerk van AOL Instant Messenger. Volgens CNet zou een mogelijke oplossing in het geschil zijn dat AT&T gaat betalen voor toegang.