Point & Speak is een nieuw product van Dragon Systems, waarmee surfers kunnen deelnemen aan chat-sessies op het Internet zonder dat ze hun toetsenbord beroeren. Het programma levert spraakherkenning in real time en is daardoor volgens Dragon uitermate geschikt voor alle situaties waarin surfers elkaar babbelend ontmoeten. Point & Speak maakt gebruik van dezelfde technologie als de professionele spraaksoftware van het bedrijf, NaturallySpeaking. Het verschil: met Point & Speak kun je geen computer besturen via gesproken commando's. De nieuwe software kost $60. Dragon belooft 95 procent accuratesse. De applicatie vraagt om Windows 95/NT, een 133 MHz Pentium-chip en 32 MB RAM. Apple Nederland meldt met veel trots dat zijn general manager Ton van Garderen morgen een prijs ontvangt van de stichting Goed Industrieel Ontwerp. De onderscheiding voor het beste industrieel design in de categorie consument is toegekend aan... de eMate 300. Apple heeft de ontwikkeling van deze draagbare computer vorige maand stopgezet, net als de Newton, die gebruik maakt van hetzelfde besturingssysteem als de eMate. Deelnemers aan de Windows CE Developers Conference, die volgende week wordt gehouden in San Jose (USA), krijgen gratis een Casio Palm PC èn de update van het besturingssysteem waarop dit computer draait. Versie 2.1 moet de Palm PC geschikt maken voor zwaardere bedrijfstoepassingen door ondersteuning van de USB (Universal Serial Bus), Microsoft Crypto 1.0 encryptie, de File Allocation Table (FAT) en afdrukken via het netwerk. Met de nieuwe versie van Windows CE moeten ook de producenten van subnotebooks worden bediend. America Online, de grootste Internet-provider ter wereld, begint in de Verenigde Staten een praktijkproef met Digital Subscriber Line (xDSL). Deze nieuwe technologie moet sneller toegang tot het net mogelijk maken via bestaande telefoonlijnen. De capaciteit kan oplopen tot 25 keer die van een doorsnee 28,8 Kbps-modem. AOL gaat xDSL aanbieden voor $ 49,95 – bijna het dubbele bedrag van het normale tarief (dat overigens onlangs al werd verhoogd van $19,95 naar $21,95). Een tijdstip waarop de online-dienst de nieuwe service in Europa zal introduceren moet nog worden vastgelegd. Bill Gates, topman van Microsoft, blijkt recentelijk een prototype te hebben getest van de Auto PC – de computer die de automobilist helpt informatie te vergaren, de weg te vinden en e-mail te versturen terwijl hij over de A2 raast. De proef verliep weinig succesvol: hoe vaak Gates ook `Start' riep tegen de ingebouwde computer met het Windows CE-besturingssysteem, het apparaat weigerde iedere medewerking. Gates beklaagde zich de volgende dag bij de ontwerpers. Het bleek dat die waren vergeten om hun baas te vertellen dat hij eerst de `start-knop' op zijn stuur had moeten indrukken, aldus een bericht van IDG News Service in Caracas.