Brendon Vedas, een 21-jarige computerexpert uit Amerika, heeft een fatale overdosis genomen terwijl hij zijn toestand bijhield op een IRC chatbox onder de alias `Ripper'. Zijn laatste woorden waren: "I told u I was hardcore." In een kopie van de tekst is te lezen hoe sommige van de leden van de chatbox hem aanmoedigden om meer te nemen terwijl anderen hem zeggen te stoppen. Als hij niet meer reageert, proberen sommigen om hem te bereiken, maar tevergeefs. Volgens de Amerikaanse politie zal er geen crimineel onderzoek worden verricht naar de leden van de chatbox: "De mensen die toekijken weten niet wat hij inneemt, hoeveel hij inneemt, wat de effecten zijn en of het dodelijk is", zo zegt een politieman tegenover het Amerikaanse dagblad The Arizona Republic. De broer van Vedas wil de mensen uit de chatbox voor de rechter slepen omdat zij hem zouden hebben aangemoedigd tot zijn drugsgebruik, zo meldt BBC News. Volgens de Britse advocaat Robin Bynoe is er geen precedent: "Ik heb nog nooit gehoord van een zaak waarin het aanmoedigen tot drugsgebruik resulteerde in het aanmoedigen tot de dood van iemand."

Zelfmoord in nieuwsgroep

Wel loopt er nu een rechtszaak tegen een meisje die een jongen in januari 2002 uit een nieuwsgroep zou hebben begeleid bij zijn zelfmoord. De 17-jarige Amerikaan pleegde zelfmoord nadat hij op verschillende nieuwsgroepen het recept voor zijn zelfmoordcocktail plaatste. De moeder van de jongen spande een rechtszaak aan tegen het meisje die hem over de telefoon zou hebben begeleid toen hij zijn overdosis had genomen, zo meldt Wired. Het meisje, Amy Viscuso, had zijn bericht gelezen op de nieuwsgroep alt.suicide.holiday (ASH). "Hij zei me dat hij iemand wilde om mee te praten voordat hij dood ging en ik was er voor hem", aldus Viscuso. Viscuso wordt ervan beschuldigd dat ze zich bewust was van zijn `verminderde mentale capaciteit' en dat zij hem ertoe aanzette om zijn zelfmoordneiging te volgen.