Dit melden onder meer The Wall Street Journal en The Financial Times. De geruchten zijn nog niet bevestigd. Een eventuele fusie of samenwerking zou een zeer sterke kabelinternetspeler tot gevolg hebben. Chello – dat woensdag haar beursgang andermaal uitstelde – zou ook nog steeds in gesprek zijn met Telewest. Oorspronkelijk zou Chello vrijdag naar de beurs gaan, maar moederbedrijf UPC maakte bekend dat de gang voor de tweede keer is uitgesteld. Dit vanwege 'gesprekken met verschillende partijen'. Een nieuwe datum is nog niet vastgesteld. Een van de partijen die vaak wordt genoemd, is het Britse Telewest. In een complexe deal zou het Engelse kabelbedrijf een aandeel nemen in het Nederlandse Chello en zou UPC op haar beurt een aandeel in Telewest nemen. Hiermee verkrijgt Chello toegang tot de aantrekkelijke Engelse markt. De besprekingen zijn echter nog niet in een afrondend stadium. 'Niks concreets' Er circuleert echter ook een nieuwe naam rondom Chello: de Amerikaanse internetgroep [email protected] Topmannen van beide bedrijven zouden volgens The Wall Street Journal in Londen bijeen zijn om te onderhandelen. Plannen zouden al dit weekend kunnen worden bekendgemaakt, aldus een bron die dicht bij de gesprekken zit. Bronnen van The Fiancial Times waarschuwen dat er nog niets zeker is. Volgens Nils Kijkuit – commercieel directeur van @Home is er echter 'niks concreets' aan de hand. "Ik heb het ook gelezen, ja. Maar in deze wereld praat iedereen met iedereen. Misschien zijn er wat mensen samen gesignaleerd en daar wordt dan een verhaal van gemaakt." Chello geeft geen commentaar op de geruchten. Als The Financial Times en de Amerikaanse zakenkrant inderdaad gelijk hebben, ontstaat in één klap een van de machtigste Europese breedbandaanbieders. [email protected] is sterk vertegenwoordigd in het thuisland Amerika, maar slaagt er nog niet in eenzelfde positie in Europa te veroveren, vooral omdat het geen eigen kabels heeft. In Nederland is @Home vooral actief buiten de randstad. Interactieve televisie Net als in Duitsland en Frankrijk zijn er nog niet veel abonnees. In totaal hebben de Amerikanen in ons werelddeel 3000 abonnees, tegen 1,5 miljoen in het thuisland. UPC is met haar kabeldiensten actief in twaalf Europese landen. De voordelen voor de Amerikanen zijn dus evident. Chello kan op haar beurt profiteren van de technologie, content en software van [email protected] Ook zou UPC geïnteresseerd zijn in het interactieve televisieplatform dat [email protected] nog dit jaar in Amerika wil introduceren.Eerdere relevante berichten: Chello mogelijk ook in Groot-Brittannië via Telewest (31 mei 2000)