Breedbandaanbieders verhogen de snelheden van hun pakketten nog altijd om de haverklap, terwijl de prijzen niet of nauwelijks stijgen. Er is nog meer goed nieuws voor de consument: harde datalimieten en in sommige gevallen zelfs een fair use policy gaan tot het verleden behoren. Dit blijkt uit het jaarlijkse onderzoek van Webwereld naar de Nederlandse breedbandmarkt, die overigens nog altijd erg ondoorzichtig is als gevolg van de vele tijdelijke aanbiedingen en acties. Kabelaars en adsl-aanbieders blijken elkaar hierbij nauwlettend in de gaten te houden, gezien het feit dat beide netwerken ongeveer even hard in snelheid zijn gestegen. Overigens hebben vooral de goedkope pakketten hiervan geprofiteerd. In het instapsegment zijn in sommige gevallen snelheidsstijgingen van meer dan 300 procent gerealiseerd. In het duurste segment, waar downloadsnelheden tot 8000 Kbps worden beloofd, is de progressie ook aanzienlijk. Klanten profiteren hier van dubbele snelheden. In opdracht van Webwereld verrichtte het Leidse bureau iPing op basis van zijn testprogramma Nuria dit jaar opnieuw onderzoek naar de snelheden die daadwerkelijk worden behaald. Deze zijn altijd lager dan de officiële snelheden. Het allersnelste pakket is afkomstig van een kabelaar, UPC. Chello Plus biedt volgens het onderzoeksbureau gemiddeld de hoogste snelheid: 6383 Kbps.

Afstand tot centrale

Bij het duurste segment is evenwel een kanttekening op zijn plaats, aldus onderzoeker Kyrill Poelmans van iPing. "Bij de zware pakketten gaat de afstand tot de centrale sterk meespelen." Met andere woorden: de ene consument krijgt voor hetzelfde bedrag een gemiddelde snelheid van 6500 Kbps, terwijl de andere op 4000 Kbps kan zitten, afhankelijk van hoever hij van de wijkcentrale zit. Dit probleem speelt overigens alleen bij adsl; kabel heeft hier geen last van. Dit is ook de reden dat Chello Plus over de hele linie een hoog gemiddelde scoort. De afstand tot de centrale speelt volgens een woordvoerder van UPC `geen enkele rol'. Bij de iets minder dure pakketten doet Speedlinq het erg goed met de hoogste gemiddelde snelheid. In de categorie 25 tot 40 euro scoort Speedlinq All In 3072 een gemiddelde van 2562 Kbps, terwijl in de categorie 40 tot 60 euro Speedlinq All In 8064 met 5858 de lijst aanvoert. Beide pakketten maken gebruik van het netwerk van Tiscali (BabyXL). In een zestien pagina's tellend pdf-bestand heeft Webwereld 120 breedbandpakketten (kabel en adsl) op een rij gezet. Ook zijn er achtergrondartikelen en tabellen met de praktijksnelheden. Voor meer informatie: zie de breedband-bijlage.