De internationale burgerrechtenorganisatie Reporters Without Borders constateert dit in een rapport na een eigen onderzoek op Chinese websites. Volgens de actiegroep heeft China ongeveer 30.000 mensen in dienst die niets anders doen dan chatrooms afstruinen op zoek naar `verboden' berichten, zo schrijft de BBC. Reporters Without Borders testte de censuur zelf door berichten in tien graduaties te `posten' in online chatruimtes. Berichten van graduatie één waren het onschuldigste, berichten van `level tien' waren zeer kritisch over de overheid of over gevangen genomen dissidenten. Volgens de actiegroep verscheen 30 procent van de berichten online. Maar liefst 70 procent van de berichten van de 7e en 8e graad werden bij voorbaat geweerd of na enkele ogenblikken verwijderd. Chinese internetbedrijven die een chatroom activeren zijn verplicht zelf de berichten te censureren op mensenrechten, pornografie, SARS en de verboden spirituele groepering Falun Gang. Dat deze zelfcensuur niet overal even goed en streng plaatsvindt, blijkt eveneens uit het onderzoek van Reporters Without Borders. De Chinese overheid kan dergelijke internetbedrijven strenge straffen opleggen als de censuur niet goed wordt toegepast. Volgens de onderzoekers werden de meeste controversiële berichten via de providers Xinhuanet wel tegengehouden. Maar in de discussiegroepen van Sina.com.cn verscheen de helft van de verboden berichten. De groep Reporters Without Borders schat dat er in China 36 mensen in de cel zitten wegens het online plaatsen van kritische berichten. Vorig jaar november werd nog een 22-jarige vrouw gearresteerd. De psychologie studente plaatste een bericht op een website over democratie en mensenrechten ( www.6-4tianwang.com) waarin zij zich uitspraak voor democratie. Maandag werd de eigenaar van deze site, Huang Qi, veroordeeld tot vijf jaar gevangenisstraf.