"Internetnieuws mag niet aanzetten tot illegale bijeenkomsten, verenigingen, optochten, demonstraties en menigtes die de sociale orde verstoren", zo citeert het persbureau AFP uit de nieuwe regels die de Chinese regering zondag presenteerde.

Websites die 'onjuiste of vertekende informatie' publiceren, kunnen een boete van maximaal 30.000 yuan (ruim 3.000 euro) krijgen.

Volgens de mensenrechtenactivist Nicolas Becquelin uit Hong Kong voegen de regels weinig toe aan de al bestaande wetgeving. De Chinese overheid bepaalt nu al in hoge mate welke informatie wel en niet wordt toegestaan. De nieuwe regels vervangen wetgeving uit 2000.

Wel vormen de nieuwe regels volgens Becquelin een bewijs dat de Chinese machthebbers zich in toenemende mate zorgen maken over geëmancipeerde burgers die gebruikmaken van internet om zich te verenigen. Becquelin verwacht dat de zondag afgekondigde maatregelen zullen leiden tot meer zelfcensuur bij Chinese internetaanbieders.