Deelnemers aan de Roundtable e-commerce conferentie zijn het erover eens dat er in China veel barrières moeten worden overwonnen om het land tot een grote online-markt te maken. Zowel op technisch als op wettelijk gebied lopen de Chinezen flink achter andere delen van de wereld. De belangrijkste redenen voor het uitblijven van een sterke ontwikkeling op het gebied van elektronische handel zijn: de bijzonder lage PC-penetratie (door de hoge prijzen ervan), slechte netwerken, onduidelijke regelgeving van de overheid, bedrijven met weinig technische kennis en het gebrek aan goede betalingsmogelijkheden. Bedrijven zijn vaak nog in handen van de overheid en zijn (daarom) weinig innovatief. Op dit moment zijn er in heel China slechts 2,2 miljoen internetaansluitingen. Elk account wordt wel door gemiddeld vijf mensen gebruikt, hetgeen het totale aantal Chinese internetters op meer dan tien miljoen brengt. Dit is nog steeds bepaald niet veel. De verwachting is dat dit aantal aan het eind van dit jaar zal zijn verdubbeld. Maar of dit een reden is voor snel succes, moet worden betwijfeld. De Chinese overheid moet namelijk vooralsnog weinig hebben van het medium en besteedt de meeste tijd aan het opwerpen van virtuele Chinese Muren op het internet buiten de grenzen te houden. Puur nationalisme en veiligheidsoverwegingen zijn hier de voornaamste redenen van volgens kenners. China wil lokaal ontwikkelde encrytie-technieken gaan gebruiken om de het buitenlandse internetverkeer op afstand te houden. Toch worden voorzichtig de eerste aanstalten gemaakt in de wereld van de e-handel. Lokale overheden hebben plannen voor het opzetten van eerste e-commerce proeftuinen en het ministerie van buitenlandse handel plant een EDI (Electronic Data Interchange) centrum. Microsoft heeft – juist vanwege de hoge prijzen van PC's – grote plannen in China. Eerder deze maand sloot Microsoft een contract met de grootste Chinese internetprovider. En een sterke afgeslankte versie van Windows genaamd Venus moet het oosten aan het internet krijgen. Dit WebTV-achtige apparaat zal een vijfde van de prijs van een PC meekrijgen. Philips is een van de partijen die Venus zal gaan produceren.