De vier - een journalist, webmaster, geoloog en schrijver – bediscussieerden volgens CNN in chatrooms politieke hervormingen. Ook hielden zij bijeenkomsten met hoogleraren van de universiteit van Peking om over democratie te praten. De Chinese Communistische Partij bleek daar niet van gediend en liet de vier arresteren. Eén communist noemde de discussies `een belediging'. De vrouw van een van de verdachten merkte op dat zij `toch alleen maar aan het discussiëren waren'. De Chinese autoriteiten vrezen dat internet hun gezag uitholt, zo merken analisten op. In veel internetcafés is daarom de toegang tot diverse sites afgesloten. Tegelijk wil Peking economisch vooruit en beseft dat het daarvoor niet zonder het web kan. Illustratief voor de communistische verwarring is de blokkering van de BBC-website. Die werd vorige week opgeheven, maar is dinsdag weer terug, zo meldt de Britse krant The Guardian. Ook sites van gerenommeerde media als The New York Times en The Washington Post zijn geregeld toegankelijk en worden dan onverwacht weer geblokkeerd.