Van de meer dan één miljard Chinezen maakten er aan het eind van 2001 zo'n 34 miljoen gebruik van het internet, zo heeft het Chinese onderzoeksbureau China Internet Network Information Center ( CNNIC) becijferd. Dat is een groei van 49,8 procent ten opzichte van dezelfde periode een jaar eerder. Het aantal computers in China dat voorzien is van een internetaansluiting is tevens gegroeid: in een jaar tijd met 40,6 procent tot een totaal van 12,54 miljoen apparaten. Ook heeft het bureau gekeken naar hoeveel Chinese vrouwen actief zijn op het wereldwijde web. Zij nemen bijna de helft van de totale Chinese internetpopulatie voor hun rekening. Chinese internetters zijn veelal jonger dan 35 jaar. De grootste groep is tussen de 18 en 24 jaar. Internettoegang wordt ook steeds toegankelijker voor mensen met een laag inkomen. Chinezen die een inkomen onder de 1000 yuan renminbi (ongeveer 77 euro) per maand hebben, maken steeds meer gebruik van het net. Eind 2001 was hun aandeel al opgelopen naar 48,9 procent. CNNIC heeft tevens aan de Chinese internetters gevraagd wat hen het meest zorgen baart op internet. Het grootste deel van de Chinezen is verontrust over de slechte veiligheid op internet. Meer dan 60 procent geeft aan al eens het slachtoffer geweest te zijn van een virusaanval.