Dat melden de milieugroepen Basel Action Network en Silicon Valley Toxics Coalition in een rapport. De VS zijn het enige westerse land dat de Conventie van Basel niet heeft ondertekend. Die verbiedt de export van gifitig afval naar ontwikkelingslanden. De regio Guiyu, ten noordoosten van Honk Kong, is volgens de actiegroepen onleefbaar geworden door de legale import van e-afval. Circa 100.000 Chinese arbeiders verwerken daar volgens de Britse omroep BBC `onder negentiende eeuwse omstandigheden het afval van de 21e eeuw'. Mannen, vrouwen en kinderen smelten en verbranden er - zonder enige bescherming – onder meer de printplaten vol kwik en cadmium en slopen elektronenkanonnen vol lood.

Rijstvelden

Alles wordt gewoon in rivieren, open velden en irrigatiekanalen in de rijstvelden gegooid. De lucht is volgens het rapport door de verbranding van giftige metalen ernstig vervuild. Door de bergen e-afval is er geen zuiver drinkwater meer in de regio. Dat moet met vrachtwagens 30 kilometer verderop worden gehaald. De afgedankte apparaten zijn door Amerikaanse consumenten teruggebracht naar de winkel. Officieel worden ze vervolgens gerecycled. De milieugroepen eisen dat Washington in navolging van de Europese landen de Conventie van Basel alsnog ondertekent. Ook willen zij dat fabrikanten duurzamere computers en andere hardware maken. Ook binnen de VS is de e-afvalverwerking slecht geregeld. Volgens een eerder onderzoek schieten onder meer Dell, Gateway en Philips ernstig tekort als het gaat om verwerking van computers. De enige bedrijven die zich in de VS bekommeren om het probleem zijn Japanse bedrijven als Canon, Sony, Fujitsu en Toshiba. In 1999 telden de VS 24 miljoen verouderde, ongebruikte computers, waarvan slechts 14 procent aan goede doelen werd geschonken of fatsoenlijk verwerkt. De rest belandde op vuilnishopen of in opslagplaatsen binnen en buiten het land.